среда, 18 октября 2017 г.

Новый квазиспутник Земли оказался астероидом, а не куском космического мусора

В новой научной работе исследователи под руководством Вишну Редди (Vishnu Reddy) из Аризонского университета, США, проливают свет на природу одного из компаньонов Земли при ее обращении вокруг Солнца.Чем является этот загадочный объект размером примерно 30 метров – может быть, использованной ступенью ракеты, движущейся вокруг Солнца по причудливой орбите и иногда сближающейся с Землей? Нет, как выяснилось. Хотя астрономы на основе предыдущих наблюдений уже подозревали, что объект (469219) 2016 HO3 представляет собой обычный астероид, а не фрагмент космического мусора, однако в новом исследовании команда Редди, используя один из самых больших в мире телескопов Large Binocular Telescope (LBT), расположенный на территории штата Аризона, США, смогла подтвердить эти предположения.


Объект 2016 HO3 представляет собой один из пяти «квазиспутников» Земли и является наиболее стабильным среди них. В масштабе нескольких столетий объект 2016 HO3 остается на расстоянии 38-100 дистанций Луна-Земля от нас.


«Хотя HO3 находится близко к Земле, его небольшой размер – возможно, не больше 30 метров – делает его наблюдения весьма затруднительными, - сказал Редди. – Наши наблюдения показали, что объект HO3 вращается вокруг своей оси с периодом 28 минут и состоит из материалов, схожих по составу с материалом астероидов».

Эти результаты были доложены на 49-м ежегодном собрании Отдела наук о планетах, проходившем в г. Прово, штат Юта, США.

суббота, 7 октября 2017 г.

Над Китаем взорвался метеорит

Жители КНР стали свидетелями взрыва огромного метеора, который пролетел над их страной. Предположительно, он упал в 25 милях от китайского уезда Шангри-Ла. Сообщается, что небесное тело упало посреди ночи, надолго осветив небо. Видео с места события уже появилось в Сети. На кадрах из Китая отчетливо видны вспышки.



Эксперты уже заявили, что над КНР пролетел та называемый болид. Такие небесные тела отличаются огромной яркостью и обычно сопровождаются взрывом. Зафиксировали взрыв и в NASA. По их данным он был равен детонации около 540 тонн тротила

пятница, 25 августа 2017 г.

На астероиде Веста обнаружены кратеры искусственного происхождения

Астероид Веста, находящийся между Марсом и Юпитером, привлек к себе внимание ученых. Снимки, полученные зондом Dawn, который смог максимально приблизиться к космическому телу, вызвали большой интерес. Некоторые исследователи полагают, что кратеры на поверхности Весты имеют искусственное происхождение. После изучения снимков орбитального телескопа Hubble ученые полагали, что кратер на южном полюсе Весты размером 460 км появился в результате столкновения астероида с другим космическим объектом. Однако снимки с зонда Dawn указали на противоположное, кратеры на Весте возникли не от удара, причина их появления кроется в чем-то другом. Ученых также поразили длинные желоба, которые окружают экватор астероида. Таких углублений не обнаружено ни на одном космическом теле и объяснений этому не найдено. Ученые склонны к тому, что кратеры на Весте могут иметь искусственную природу.


Еще одной загадкой Весты является его яркий свет. Астероид отражает 40% солнечного света, а некоторые участки поверхности Весты светят ярче, чем остальные. Веста - это самый яркий астероид, известный астрономам, и его хорошо видно с Земли.

суббота, 19 августа 2017 г.

К Земле приблизится крупнейший в истории астероид

Осенью к Земле на относительно близкое расстояние — 7 млн км — подойдет самый крупный астероид за всю историю наблюдений под названием Florence. Диаметр объекта составляет 4,4 км. Ожидается, что Florence станет отличной мишенью для радиолокационных наблюдений. Полученные изображения покажут реальный размер Florence, а также могут показать элементы поверхности астероида размером до 10 м. Астероид Florence 1 сентября 2017 года пройдет на расстоянии около 7 млн км от Земли (18 расстояний между Землей и Луной). Florence входит в число крупнейших околоземных астероидов, диаметр его составляет 4,4 км. Такие данные были опубликованы американским Национальным управлением по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA). Измерения объекта проводились с помощью космического телескопа «Спитцер».


«Хотя многие известные астероиды проходили и ближе к Земле, чем Florence 1 сентября, все они были гораздо меньше по размеру. Florence — самый большой астероид, который подойдет настолько близко к нашей планете», — сказал Пол Ходас, менеджер Центра исследований околоземных объектов (CNEOS) NASA при лаборатории в Пасадене, Калифорния.


Это относительно близкая встреча дает возможность ученым изучить этот астероид лучше, чем предыдущие. Ожидается, что Florence станет отличной мишенью для радиолокационных наблюдений. Радарная визуализация будет произведена из Калифорнии, а также в обсерватории «Аресибо» Национального научного фонда в Пуэрто-Рико.

Полученные изображения покажут реальный размер Florence, а также могут показать элементы поверхности астероида размером до 10 м. Астероид Florence был обнаружен «Бобби» Шиллетом в Сайдинской весенней обсерватории на территории Австралии в марте 1981 года. Объект был назван в честь ученого Флоренса Найтингейла (1820-1910).


В начале августа 2017 года сообщалось, что ученые NASA планируют впервые использовать реальный астероид для отработки технических мер по наблюдению и защите от космических тел, представляющих угрозу Земле. Астероид, о котором идет речь, — 2012 TC4. Несмотря на то что он не представляет угрозу для Земли, ученые планируют использовать его близкий пролет мимо нашей планеты 12 октября 2017 года для масштабной наблюдательной кампании с участием многих наземных обсерваторий.

Ранее в NASA уже занимались теоретической проработкой вопросов, связанных с предупреждением и даже отклонением возможно опасных астероидов и ликвидации последствий их возможного падения. Поэтому исследователь Вишну Редди из Лаборатории исследования Луны и планет Университета Аризоны предложил использовать для этих целей реальный астероид.

«Вопрос в следующем: насколько мы готовы к очередной космической угрозе? — пояснил ученый. — Поэтому мы предложили программу для тренировки наблюдательной сети и проверки — насколько мы готовы к возможному падению опасного астероида».


Координационное бюро по планетарной обороне NASA (Planetary Defense CoordinationOffice, PDCO), американский федеральный орган, занимающийся координацией усилий по защите Земли от угроз из космоса, принял идею Редди. В ходе тренировки ученые отработают координацию и оперативное моделирование траектории по мере поступления уточняющих данных о его движении.

пятница, 11 августа 2017 г.

Вблизи Земли пролетит крупный астероид

Астероид 2012 TC4 диаметром 15 - 30 м 12 октября 2017 года должен пройти на расстоянии примерно 44 тыс. км от Земли (Это почти на порядок меньше расстояния до Луны - 384 403 км). "Астероид подобного размера, в случае попадания в атмосферу нашей планеты, произвел бы такой же эффект как челябинский метеорит (упавший 15 февраля 2013 года - ред)", - отмечается в сообщении Европейского космического агентства (ЕКА). Астрономы в свою очередь благодаря приближению астероида получат возможность изучить его состав и траекторию полета, добавили в ЕКА. Астероид был открыт в 2012 году, однако из-за особенностей его орбиты астрономы до недавнего времени не могли отслеживать его перемещение и не могли сказать, как близко он подойдет к Земле.


Изучение астероида при этом "является прекрасной возможностью проверить международные навыки по нахождению и отслеживанию объектов возле Земли, а также по оценке наших способностей давать совместный ответ на реальную астероидную угрозу", отметили в ЕКА.


Что касается метеорита "Челябинск", то его падение на землю в 2013 году сопровождалось метеоритным дождем и сейсмическими явлениями Челябинской области РФ и ряде районов Казахстана.

четверг, 10 августа 2017 г.

Ученые подтвердили образование астероидов в Солнечной системе

Группа астрономов нашла несколько малых небесных тел, не являющихся осколками более крупных. Их размер — не менее 35 км. Современные концепции формирования Солнечной системы включают две конкурирующие гипотезы о механизмах возникновения астероидов-планетезималей, которые в итоге стали зародышами будущих планет. По одной из гипотез, будущие астероиды довольно долго были небольшими скоплениями вещества. Их слияние и формирование крупных небесных тел, метрового и километрового размера, потребовали значительного времени — порядка сотен миллионов лет или более. В результате сейчас в поясе астероидов между Марсом и Юпитером (главном поясе) мы можем наблюдать картину, близкую к той, что была при первоначальном формировании астероидов. По другой версии, это произошло гораздо быстрее. Разрозненное вещество под действием гравитации собралось сразу в объекты размером в десятки и сотни километров. То, что мы видим сейчас, — результат их последующих столкновений друг с другом, когда большинство первоначальных планетоидов разрушилось с образованием множества мелких осколков.


Группа астрономов, возглавляемая Кевином Уолшем (Kevin Walsh) из Юго-Западного исследовательского института в Боулдере (Колорадо, США), решила разобраться в этом вопросе подробнее.

Изучению подвергли астероиды, находящиеся на расстоянии 2,1–2,5 астрономических единиц от Солнца. Сейчас известны параметры орбиты всех зарегистрированных астероидов главного пояса, а химический состав — большинства из них. На основании этих данных астероиды объединяют в семейства — группы осколков более крупных небесных тел, образовавшиеся когда-то при их столкновениях друг с другом, либо, как вариант, группы из мелких осколков и крупного астероида, из которого они когда-то были выбиты. Таких семейств известно несколько десятков.

Уолшу с коллегами удалось открыть еще одно астероидное семейство, возникшее при столкновении около 4 миллиардов лет назад. Это само по себе ценный научный результат.

Но ключевой момент работы — выделение из общей массы тех астероидов, которые ни по своему составу, ни по параметрам орбиты нельзя отнести ни к какому известному семейству. Это означает, что они не могут быть осколками более крупных тел.

Такие астероиды нашлись, и выяснилось, что их размеры составляют минимум 35 километров. Приблизительно оценив массу, «выбитую» из них за время существования Солнечной системы, авторы пришли к выводу, что когда-то эти астероиды имели размеры не менее сотни километров.

понедельник, 31 июля 2017 г.

К Земле движется «космическая скала»

Специалисты NASA зафиксировали астероид, который пролетит на чрезвычайно малом расстоянии от Земли. NASA зафиксировало астероид 2012 TC4, который в октябре этого года пройдет на расстоянии лишь 6800 километров от поверхности Земли. Космическое тело впервые было обнаружено специалистами в 2012 году при помощи телескопа Pan-STARRS 1. Тогда исследователи смогли пронаблюдать за движением астероида лишь семь дней, после чего он ушел из зоны видимости телескопа. 2012 TC4 относится к типу так называемых космических скал, а его диаметр составляет 10-30 метров. Таким образом, астероид чуть больше челябинского метеорита, упавшего в 2013 году, отмечают специалисты NASA. Вместе с тем, несмотря на то, что космическое тело пройдет на расстоянии лишь в 6800 километров от поверхности Земли, оно не является опасным.



В настоящее время в задачи исследователей входит отследить движение 2012 TC4 с тем, чтобы проверить работу систем моделирования, прогнозирования и коммуникаций, которые призваны предупреждать о значительно более серьезных угрозах из космоса.


среда, 19 июля 2017 г.

Древнее столкновение с массивным астероидом может объяснить топографию Марса

Происхождение и природа Марса остаются для нас большой тайной. Поверхность Красной планеты отчетливо разделена на два полушария с разными типами местности: гладкими равнинами на севере и усыпанного кратерами нагорья на юге. Кроме того, Марс сопровождают два небольших спутника, имеющих весьма необычные формы – Фобос и Деймос. В новом исследовании, проведенном научной группой, возглавляемой профессором Колорадского университета в Боулдере, США, Стивеном Можисом (Stephen Mojzsis), предполагается, что все эти особенности Красной планеты могут быть объяснены при помощи гипотезы древнего гигантского столкновения с астероидом. Этот астероид – размером примерно с Цереру, являющуюся крупнейшим астероидом Главного астероидного пояса – врезался в Марс, оторвав кусок материала от северного полушария планеты и оставив следы в виде элементов-металлов в недрах Красной планеты. Столкновение также привело к формированию кольца обломков вокруг Марса, из которого в дальнейшем сформировались Фобос и Деймос.


Гипотеза гигантского столкновения астероида с Марсом отнюдь не нова, однако в последнее время ученые все чаще получают новые свидетельства в ее пользу. Можис и его команда в своей работе, проанализировав химический состав марсианских метеоритов, обратили внимание на повышенное содержание металлов платиновой группы – таких как платина, осмий и иридий – в мантии планеты. Предположив, что эти элементы могли быть занесены на планету с астероидами и проанализировав наиболее вероятные сценарии столкновений Марса с астероидами разных размеров, исследователи пришли к выводу, что наиболее вероятным является сценарий, включающий столкновение с массивным астероидом, произошедшее 4,43 миллиарда лет назад, с последующей бомбардировкой поверхности планеты менее крупными космическими камнями. Согласно этой модели диаметр гигантского астероида составлял не менее 1200 километров.

В настоящее время авторы работы планируют более подробно изучить химический состав образцов марсианских метеоритов, имеющихся в их распоряжении, в попытке найти дальнейшие подтверждения своей гипотезы.

понедельник, 17 июля 2017 г.

Астероиды ранней Солнечной системы состояли из грязи – ученые

Ученые заявили о том, что астероиды ранней Солнечной системы прошли через долгие этапы полужидкого состояния, которые позволили им сохранить первоначальный состав и превратиться в камень. Выводы исследователей были опубликованы в журнале Science Advances. По мнению ученых, угольные хондриты были образованы из того же газопылевого диска, что и Солнце и планеты, но претерпели с тех пор множество изменений. Вместе с тем, минеральный состав хондритов говорит о том, что их формирование приходило в присутствии воды и при сравнительно низких температурах, около 150 градусов Цельсия. В случае крупных астероидов, диаметр которых начинается с десятков километров (а таких в ранней Солнечной системе было еще больше, чем сегодня), это создает проблему. Дело в том, что распад содержащихся в них радиоактивных элементов должен создавать достаточно тепла для того, чтобы астероиды нагревались выше температур, при которых идет образование нужных минералов. 


Для объяснения этого парадокса выдвинут ряд гипотез – например, согласно одной из них, первоначально астероиды были "пористыми", что обеспечивало потерю воды через капилляры и быструю отдачу избытков тепла. Однако в этом случае с водой шла бы и потеря растворенных в ней веществ, и тогда содержание элементов в астероиде изменилось бы.

Теперь же исследователи предложили новое объяснение, согласно которому ранние астероиды еще не были твердыми: тепло радиации поддерживало их в состоянии, напоминающем огромные, многокилометровые комки густой грязи. Моделирование показало, что взвешенные в такой среде твердые частицы сохраняют свой состав нетронутым. При этом за счет конвективного перемешивания тепло отдается достаточно интенсивно, и температура "грязевого астероида" остается достаточно низкой. Постепенно он остывает, превращаясь в такой астероид, каким мы знаем его сегодня.

Ученые подчеркивают, что такая модель объясняет и важное различие между современными астероидами и кометами. В отличие от первых, кометы в подавляющем большинстве своем находятся дальше от Солнца, более рыхлые и содержат больше водного льда. Исследователи считают, что все дело в их происхождении: кометы сформировались позднее, когда в Солнечной системе почти не осталось "свободных" радиоактивных веществ. Даже самые крупные из них не могут растопить себя, обеспечив условия для превращения в каменистые твердые тела.

суббота, 15 июля 2017 г.

Люксембург узаконил право собственности на небесные тела

Люксембург стал первым европейским государством, которое приняло закон закон о собственности на планеты и астероиды. Этот же документ регулирует работу частных компаний в области разработки и добычи полезных ископаемых в космосе. Закон вступит в силу 4 августа. Стоит заметить, что это не блажь. В прошлом году Люксембург вложил 200 миллионов евро в проекты по извлечению редкоземельных металлов из астероидов, пишет Радио Свобода.


Таким обрвазом страна, больше известная своими банками и финансовым сектором, претендует на одну из ведущих ролей в сфере разработки полезных ископаемых вне планеты Земля.

Ученые назвали животное, которое переживет всех

Микроскопические беспозвоночные животные тихоходки переживут все другие организмы на планете в случае глобальных катастроф космического масштаба. Об этом говорится в статье ученых Гарварда и Оксфорда в журнале Scientific Reports. Исследования показали, что тихоходки будут существовать на Земле еще минимум десять миллиардов лет, значительно больше, чем человеческая раса и другие виды. В 2007 году ученые выяснили, что тихододки могут выжить после длительного пребывания в открытом космосе и даже размножаться в условиях полной невесомости и отсутствия пищи и воды. Примечательно, что 18 процентов ДНК тихоходок "позаимствованы" у других организмов – бактерий-экстремофилов, растений, грибов и архей.


В прошлом году криобиологи оживили двух тихоходок, которые провели три десятилетия в замороженных антарктических мхах в состоянии анабиоза. После разморозки они смогли продолжить род.

А недавно ученые обнаружили, что клетки тихоходок содержат в себе уникальные белки, защищающие их от смертельных доз радиации.

Вооружившись этими фактами и знаниями, какие космические катаклизмы могут угрожать Земле, ученые решили выйснить, что может погубить тихоходок.

Они рассмотрели три сценария возможных катастроф, которые способны уничтожить жизнь на Земле в ближайшие миллиарды лет: удар крупного астероида, взрыв сверхновой в окрестностях Солнца и гамма-вспышка.

"К нашему удивлению, мы выяснили, что, хотя вспышка по близости сверхновой или удар астероида окажется катастрофой для человечества, тихоходки не пострадают", – пояснил доктор Дэвид Слоан из Оксфордского университета.

Исследователи считают, что живучесть тихоходок, неоднократно доказанная в ходе наземных и космических экспериментов, является серьезным аргументом в предположении о жизни на других планетах.

Ранее экономисты заявили, что человечеству с высокой вероятностью осталось житьне более 700 лет.

понедельник, 10 июля 2017 г.

Большой астероид приблизится к Земле 11 июля

К Земле летит астероид. В окрестностях нашей планеты он появится через два дня, то есть во вторник. Сбежать уже не успеем, да и, в общем, особо некуда. Корреспондент "ТВ Центра" Ольга Стрельцова поговорила с экспертами, прикинула шансы, и попыталась представить, что будет, если космический булыжник не пролетит мимо. На данный момент известно главное: астероид диаметром 260 метров, кодовый номер - 2017 МС4, несется к Земле со скоростью 75 тысяч километров в час. Обнаружен недавно - в конце июня. Специалисты НАСА сразу же занесли объект в список самых потенциально опасных для нашей планеты космических тел, передает "ТВ Центр". В обсерватории становится страшно от мысли, что к нашей Земле приближается астероид. Особо впечатлительные переживают: а вдруг он действительно упадет на нашу прекрасную планету? Он в четыре раза крупнее челябинского метеорита. Тот, как известно, принес немало бед и разрушений, более полутора тысяч пострадавших. 


Согласно расчетам сотрудников Института динамики геосфер и МФТИ, если на Москву упадет МС 4, то в пределах МКАД исчезнет все живое. Жилые дома лопнут - стены не выдержат давления, всю Московскую область охватят мощные пожары, столица потеряет связь с навигационными спутниками, площадь разрушения превысит две тысячи квадратных километров.


Чудовищные последствия отразятся и на Европе - вызовут аномальную погоду. А пока в НАСА разрабатывают специальный космический аппарат для защиты от астероидов. Он будет способен менять траекторию угрожающих земле небесных тел, путем прямого столкновения. Увы, до вторника не успеют - проект под названием DART в стадии проектирования. Успокаивает одно: нынешний космический гость пройдет от Земли на расстоянии в 3 миллиона километров. И вряд ли сможет изменить свою траекторию. Так что астрономы успокаивают: прекращать оплачивать кредиты, пускаться во все тяжкие и начинать прятаться по бункерам и подвалам рановато.

"Он не может просто взять и отклониться. Все это подчиняется строгим законам. Все-таки булыжник такого размера может устроить локальную катастрофу в том месте, где он упал, и изменить климат на земле на несколько лет. Но чтобы уничтожить жизнь или повредить цивилизацию – нет. Такой угрозы нет", - рассказал астроном Александр Молоствов.

В обсерватории института астрономии Российской академии наук в Звенигороде уверены: за астероидами необходим глаз да глаз. И мощные телескопы, которых в России явно не хватает. Сейчас известны лишь 10 процентов от всех тел, которые в любой момент могут нанести урон планете. А уже имеющийся список потенциально опасных объектов и без того впечатляет, листать можно до бесконечности.

Астрономы говорят, на данный момент самый реалистичный вариант нейтрализации крупного астероида-убийцы такой: долетели, высадились, пробурили, ядерный заряд заложили. Взрыв - и всё. Планета спасена. Более того, астероиды в ближайшие десятилетия собираются приручать. Добывать из них воду и полезные ископаемые.

Так что главное сейчас - не паниковать. И почаще всматриваться в небо. МЧС предупреждает, НАСА - проектирует, а мы - просто любуемся.

пятница, 30 июня 2017 г.

В мире отмечают День астероида

30 июня в мире впервые отмечается Международный день астероида, сообщает пресс-центр ООН. Праздник был учрежден в 2016 году Генеральной ассамблеей ООН, он отмечается "в годовщину Тунгусского феномена над Сибирью, Российская Федерация, произошедшего 30 июня 1908 года, в целях повышения информированности общественности об опасности столкновения с астероидами". Международный день астероида призван повысить уровень осведомленности общественности об опасности столкновения с астероидом и информировать население о мерах по поддержанию связи в критической ситуации, которые должны приниматься на глобальном уровне в случае возникновения реальной угрозы столкновения с объектами, сближающимися с Землей.


Генеральная Ассамблея приняла свое решение об учреждении Дня по предложению Ассоциации исследователей космоса, которое было поддержано Комитетом по использованию космического пространства в мирных целях. 

Учёные обнаружили на орбите Юпитера астероид с обратной траекторией движения

Небесное тело под номером 2015 BZ509 либо именем «Bee-Zed» находится рядом с орбитой Юпитера, совершая оборот вокруг Солнца за 12 лет. Существование нестандартного астероида BZ509 было установлено около 2-х лет назад. Посредством особых телескопических наблюдений, астрономы установили вращение данного астероида на подобном Юпитеру расстоянии от Солнца, но в противоположном направлении при всем этом. Хелен Мораис, которая и открыла существование данного космического тела, выдвинула версию о наличии у астероида ретроградной орбиты, которая не является особым явлением. Еще одной характерной чертой BZ509 будет то, что они с Юпитером имеют одну орбиту на двоих, другими словами планета не отбросила этот астероид. «Вместо того чтобы быть выброшенным Юпитером, этот астероид находится в конфигурации, гарантирующей его стабильность благодаря коорбитальному резонансу», — разъяснила автор открытия. Кстати, многие астероиды вращаются в таком направлении.



При помощи наблюдений на телескопах Pan-STARRS и других инструментах ученые установили, что этот астероид вращается примерно на таком же расстоянии от Солнца, что и Юпитер, только в противоположную сторону. Ретроградные орбиты астероидов не редкость, из 726 тыс. известных астероидов 82 движутся в обратную сторону.


Особенность BZ509 в том, что он делит одну орбиту с крупной планетой, которая остается при этом стабильной в течение миллионов лет.


Видео


Также понятно, что астероид раз в 6 лет пролетает мимо Юпитера, однако не подходит к нему на расстояние ближе, чем 176 млн километров.

воскресенье, 11 июня 2017 г.

Телескоп NASA обнаружил 10 опасных для Земли астероидов

Космическое агентство NASA опубликовало данные полученные благодаря телескопу NEOWISE. Удалось установить, что за последний год аппарат обнаружил 97 ранее неизвестных объектов, десять из них охарактеризованы, как потенциально опасные для Земли. Эми Мэйнзер, занимающая должность старшего исследователя из Лаборатории реактивного движения NASA сообщает, что благодаря космическому телескопу удалось изучить не только ранее неизвестные кометы и астероиды, но и получить новую информацию о тех, кто уже занесён в специальный каталог открытий. Так из 97 объектов 28 оказались околоземными, 64 – это астероиды из главного пояса, 5 комет и среди них 10 потенциальных угроз для Земли.


  На сайте агентства размещён ролик, где показаны все новые открытия. Также на видео видны орбиты нескольких планет, точнее Меркурия, Венеры и Марса, они окрашены в синий цвет, а вот орбита Земли в бирюзовый. Зелёными точками на видео отмечены околоземные объекты, серые – астероиды, а жёлтые это кометы.


понедельник, 29 мая 2017 г.

В ближайшие дни рядом с Землей пролетят два крупных астероида

29 мая околоземный астероид 2017 CS, обнаруженный 2 февраля 2017 года на гавайской обсерватории «Pan-STARRS 1», приблизится к Земле на расстояние около 3 млн км. Максимальный блеск составит +13,5 зв. вел. Астероид будет перемещается на фоне созвездий Гончие Псы, Волопас и Геркулес. Угловая скорость в среднем составит около 35″ за минуту времени (диск Луны пролетит за 51 минуту). Диаметр астероида оценивается в 350-780 м. Эфемериды астероида: https://vk.com/doc181654973_445720297. Для визуального наблюдения астероидов требуется телескоп с диаметром апертуры от 200 мм.


Другой астероид - 418094 (2007 WV4) приблизится к Земле 1 июня (в дневное время). Этот астероид пройдет на расстоянии около 8 лунных дистанций. Его размеры - около 490 м в диаметре также близки к 2017 CS. Используя специальное программное обеспечение и радиотелескоп даже днем можно получить хорошие результаты, изучая этот астероид.



среда, 24 мая 2017 г.

Новые подробности гибели динозавров

"Не думай о секундах свысока", - пел в знаменитом фильме Иосиф Кобзон. И был прав. Во всяком случае, что касается динозавров. Их судьбу решили именно секунды, утверждают ученые, которые изучали кратер Чиксулуб, возникший в Мексиканском заливе 66 миллионов лет назад от падения на Землю 10-километрового астероида. Тогда выделилась энергия, эквивалентная взрыву 10 миллиардов атомных бомб, сброшенных на Хиросиму. В принципе вина именно этого астероида в роковой судьбе динозавров установлена давно. Но вот насколько она велика? Есть ли отягчающие обстоятельства? А может, наоборот, смягчающие? Первым о реабилитации астероида недавно заговорил известный шотландский палеонтолог Стивен Брюсатт. Он сделал сенсационное заявление: динозаврам сильно не повезло, так как страшный пришелец из космоса явился в самый неподходящий для их судьбы момент. Упади он на несколько миллионов лет раньше или позже, и динозавры смогли бы выдержать этот удар.


Каковы аргументы ученого? Он утверждает, что уже за 10-15 миллионов лет до падения астероида в семействе динозавров начались тревожные изменения: уменьшались их разнообразие и численность. Особенно это касалось наиболее крупных рептилий. А, как известно, чем выше разнообразие популяции, тем она устойчивей к различным природным катаклизмам.

Эволюция - довольно случайный процесс, где какое-то событие в корне может изменить ход истории.

То есть и без падения астероида существование рептилий уже находилось под угрозой. Причиной могли стать какие-то изменения климата, которые первыми на себе ощутили самые многочисленные популяции ящеров. Словом, астероид рухнул в самое неподходящее для динозавров время. Если бы он упал раньше, когда сообщество рептилий еще существовало безмятежно, обладало высоким запасом прочности, то с высокой вероятностью вполне бы могло выдержать удар из космоса. Если бы он произошел позже, динозавры за это время вполне могли бы восстановить свое разнообразие, как это не раз бывало за 150 миллионов лет их правления на планете. По мнению Брюсатта, они могли бы и сегодня бродить по планете. Но астероид упал в роковой промежуток времени длительностью примерно в несколько миллионов лет, навсегда стерев динозавров с лица Земли. По историческим меркам это мелочь.


И вот новая сенсация. Судьбу динозавров решили не миллионы лет, а какие-то секунды. Об этом свидетельствуют образцы пород, взятые учеными с места падения метеорита под дном Мексиканского залива. Уже первые выводы стали аргументом для реабилитации астероида. Дело в том, что прибрежные морские воды здесь неглубокие, поэтому в атмосферу были выброшены колоссальные объемы серы, выделившейся из минеральной глины. Что и стало причиной "глобальной зимы". Но если бы астероид упал в другом месте, результат мог бы быть иным.


- Ирония в том, что главной причиной исчезновения динозавров стали не размер астероида, не сила его удара и даже не глобальные последствия этого катаклизма, а место его падения, - утверждают профессора Джо Морган и Шон Гулик. Если бы астероид рухнул на несколько десятков секунд раньше или позже, то попал бы не в прибрежное мелководье, а в глубокий океан. Он бы испарил бы намного меньше пород, взвесь была бы значительно менее плотной, и солнечные лучи пробивались бы к поверхности Земли. Словом, на Земле не произошло бы глобального катаклизма, уничтожившего много существ, в том числе и динозавров.

Ученые задаются вопросом: а пойди события не так, не прилети этот астероид, может, по-прежнему правили бы здесь динозавры. И тогда не пришли бы им на смену млекопитающие, 100 миллионов лет жившие в тени рептилий. И только получив свободу, они расцвели буйным цветом, стали хозяйничать на Земле, расселились по всему свету. Заняли почти все господствующие "посты". И, наконец, в ходе их эволюции появились наши далекие предки - приматы. Получается, что эволюция - довольно случайный процесс, где вроде бы незначительное событие может в корне изменить ситуацию. Самые благополучные сообщества могут в мгновение по историческим меркам исчезнуть с лица Земли. В знаменитом рассказе Брэдбери случайное убийство бабочки изменило ход истории. Может, судьба динозавров - это урок человеку, который чувствует себя хозяином планеты?

воскресенье, 21 мая 2017 г.

Зонд Dawn снял на видео сияющую Цереру, подсвеченную Солнцем

Автоматическая станция Dawn получила серию уникальных фотографий поверхности Цереры, подсвеченной Солнцем. Эти снимки позволили ученым впервые увидеть солнечную сторону карликовой планеты и изучить частицы ее грунта, сообщает Лаборатория реактивного движения НАСА. Зонд Dawn уже два года изучает крупнейший объект главного пояса астероидов между орбитами Марса и Юпитера — Цереру, представляющую собой зародыш планеты, остановившийся в развитии. Первые снимки Dawn получил в марте 2015 года, вскоре после прибытия к карликовой планете. Тогда ученые обнаружили на фото две необычные структуры – белые пятна в кратере Оккатор, оказавшиеся следами густого "рассола", и пирамидальную гору Ахуна, возвышающуюся на четыре километра.


Впоследствии научная команда Dawn выяснила, что Ахуна на самом деле — древний, уже потухший криовулкан, а белые пятна оказались источником временной атмосферы Цереры, состоящей из водных паров. Кроме того, в других регионах ученые нашли залежи чистого льда — это свидетельствует, что поверхность Цереры непрерывно обновляется, так как эти льды должны были давно испариться в космос.


Для проверки всех этих идей команда Dawn еще в феврале начала серию очень сложных и продолжительных орбитальных маневров, которые в конце апреля вывели зонд в точку, расположенную на прямой между Солнцем и Церерой.

С этой "точки оппозиции", как ее называют астрономы, зонд смог получить серию уникальных снимков кратера Оккатор и других регионов карликовой планеты с расстояния всего в 20 тысяч километров. Это не только позволило взглянуть на Цереру в естественном свете, но и получить массу новых данных, недоступных с других орбит.


В частности, планетологам удалось проследить, как свет Солнца взаимодействует с пылью и частицами грунта Цереры, и понять, насколько светлеет поверхность планеты при прямом освещении. Эта информация, как объясняют ученые, позволяет очень точно оценить размеры частиц грунта, определить, как много в нем пор, и раскрыть многие другие важные свойства.

Как надеются ученые, снимки также подтвердят, что белые пятна Цереры действительно являются следами потухшего криовулкана, помогут уточнить, как много льда на поверхности карликовой планеты, и изучить его химический состав.

среда, 17 мая 2017 г.

Разгадана главная тайна астероида, погубившего динозавров

Гигантский астероид, упавший на Землю почти 66 миллионов лет назад и, как считают многие ученые, погубивший динозавров, ударил в нашу планету в самое худшее место, какое только может быть. К такому выводу пришла международная группа ученых после изучения кратера Чиксулуб (на языке майя это означает "демон клещей") на полуострове Юкатан (Центральная Америка). Исследователи извлекли глубинные образцы пород из-под Мексиканского залива, которые оказались под ударом метеорита. В результате его падения в атмосферу были выброшены колоссальные объемы серы, выделившейся из минерала гипса. И вслед за немедленной огненной бурей, случившейся после падения космического "пришельца", начался продолжительный период "глобальной зимы". 

Чиксулуб - ударный кратер диаметром около 180 километров и изначальной глубиной до 17-20 километров. Входит в список крупнейших кратеров на Земле

Специалисты выяснили, что энергия, выделенная при образовании кратера, была равна энергии примерно десяти миллиардов атомных бомб, подобных той, что была сброшена на Хиросиму.


По словам ученых, если бы небесное тело упало в другом месте, то мог бы получиться совершенно иной итог. "Ирония истории заключается как раз в том, что не размер метеорита или масштаб взрыва стали причиной бедствия, а место, куда он упал", - заявил один из ведущих фильма "День, когда погибли динозавры" Бен Гаррод.

 В частности, говорят специалисты, если бы астероид, размер которого составлял, предположительно, 15 километров в поперечнике, достиг Земли на несколько секунд раньше или позже, то он приземлился бы не в прибрежное мелководье, а в глубоком океане. Падение в Атлантическом или Тихом океанах привело бы к испарению гораздо меньшего количества горных пород - в том числе смертоносного сульфата кальция. Облака бы были менее плотными, так что солнечные лучи смогли бы пробиться к поверхности Земли. Соответственно, можно было бы избежать тех последствий, которые произошли. 

"В том холодном и темном мире пища в океане закончилась в течение одной недели, а спустя еще недолгое время и на земле. Без источника пищи могучие динозавры имели мало шансов на выживание", - отмечает Гаррод.

понедельник, 15 мая 2017 г.

В Токио открылась конференция по защите Земли от астероидов

Примерно 200 ученых собрались в Токио, чтобы обсудить угрозы, которые представляют собой астероиды и кометы, а также действия по отражению угрожающих объектов.Конференция по планетарной защите Международной академии астронавтики открылась в японской столице в понедельник. На нее собрались исследователи из космических агентств и ведомств 24 стран. По данным Международного астрономического союза, за последние 20 лет было идентифицировано более 16 тысяч объектов, которые потенциально способны приблизиться к Земле.


Председатель конференции призвал работать над повышением осведомленности людей по всему миру об этой угрозе. Он подчеркнул важность международных усилий, в том числе разработки технологии изменения курса астероидов.

суббота, 13 мая 2017 г.

В Антарктиде обнаружили гигантский кратер

Подо льдами Антарктиды скрывается огромный метеоритный кратер диаметром 500 км, утверждают ученые. Свои выводы они сделали по снимкам из космоса. Специалисты считают, что кратер Уилкса, располагающийся в Антарктиде, по своим размерам превышает кратер в ЮАР (диаметр 300 км), который до сих пор считался самым большим на планете. Кратер Уилкса расположен в районе Земли Уилкса. Предположения о том, что в этом месте находится гигантский ударный кратер, высказывались ещё в 1962 году, однако до исследований GRACE достаточных доказательств найдено не было. В 2006 году группой под руководством Ральфа фон Фрезе (Ralph von Frese) и Лэрэми Поттса (Laramie Potts), по данным измерений гравитационного поля Земли спутниками GRACE, был обнаружен массовый концентрат диаметром около 300 км, вокруг которого, по данным радиолокации, находится большая кольцевая структура. Такая комбинация характерна для ударных кратеров. Последние исследования 2009 года также показывают, что в этом месте находится именно ударный кратер.


Поскольку структура находится под Антарктическим ледяным щитом, прямые её наблюдения пока невозможны. Существуют альтернативные объяснения появления массового концентрата, такие как мантийные плюмы и другие виды крупномасштабной вулканической активности. Если это образование действительно является ударным кратером, то создавший его метеорит был примерно в 6 раз больше метеорита, создавшего кратер Чиксулуб, который, как считается, вызвал массовое вымирание на границе мела и кайнозоя (мел-палеогеновое вымирание).

Существует гипотеза, что это импактное событие могло вызвать пермско-триасовое вымирание около 250 млн лет назад. Однако существуют и другие гипотезы о причинах массового пермского вымирания, как импактной природы, так и неимпактные.
Между тем на шельфовом леднике Ларсена в Антарктиде ученые обнаружили новую гигантскую трещину, из-за которой вскоре ледник или большая его часть сползет в океан.

пятница, 12 мая 2017 г.

Астероиды станут новыми источниками ресурсов для Китая

Китайские ученые разработают методы добычи ресурсов из астероидов и их применения в качестве баз для межзвездных путешествий, сообщает издание China Daily. Через орбиту Земли ежегодно пролетает свыше 900 астероидов богатых драгоценными и редкими металлами (платина, родий, иридий), заявил Е Пэйцзянь, ведущий специалист отдела исследований глубокого космоса Китайской академии космической техники. «Скоро мы начнем работать над проектом по отправке роботов или космонавтов на подходящие астероиды для их дальнейшей разработки и транспортировки добытых ресурсов на Землю. В долгосрочной перспективе, мы рассматриваем возможность использования полученных ресурсов для строительства баз в космосе или для создания материалов, необходимых при межзвездных путешествиях», — добавил Е Пэйцзянь. «Кроме того, некоторые астероиды могут быть использованы, как космические исследовательские базы. Мы можем сажать на них беспилотные исследовательские аппараты с зондами, которые в дальнейшем будут отправляться вместе с ними в дальний космос.


 По достижению определенной точки, мы активируем зонды, которые покинут астероиды для выполнения своей научной миссии. Такой подход в разы сократит необходимое зондам количество топлива и увеличит продолжительность их жизни и полета», — сказал он.

 Наличие у астероидов небольшой гравитации и орбиты также станет источником сложностей при посадке летательных аппаратов, отметил Пан Чжихао, ученый отдела пилотируемых космических исследований Академии космических технологий. Как объясняет господин Е Пэйцзянь, для осуществления астероидной экспедиции китайским ученым и инженерам предстоит разработать множество технологий и специального оборудования.

 Старт программы намечен на 2020 год, однако более детальное расписание еще определяется. В «белой книге» Китая по космическим исследованиям, опубликованной в декабре, указывается, что в период 2017-2021 гг. будут проведены основные подготовительные мероприятия для начала исследования астероидов и Юпитера. Эти экспедиции в дальний космос помогут раскрыть физический и химический состав астероидов, механизм эволюции Солнечной системы и, возможно, откроют внеземную жизнь.


Изучение астероидов также может стать ключом к созданию системы защиты от потенциально опасных космических объектов диаметром свыше 1000 м, которые могут нанести вред всей планете. Ученые пока знают только о 157 таких объектах, но их поиск и подсчет ведется непрерывно.

вторник, 9 мая 2017 г.

Ученые показали, как астероиды могли породить жизнь на Земле

На самый главный и интригующий вопрос - как на Земле появилась жизнь - у науки до сих пор нет ответа. Научное сообщество давно раскололось на два лагеря. Одни доказывают, что жизнь возникала на самой Земле, другие - что она занесена из космоса. Каждая предлагает свои теории, но выиграет тот, кто предъявит убедительный эксперимент. По сути, сумеет в колбе получить если не жизнь, то условия для ее возникновения. И такие попытки периодически предпринимаются. Самый знаменитый опыт был поставлен еще в 1952 году американцами Стэнли Миллером и Гарольдом Юри. Они воссоздали атмосферу ранней Земли, которая, как они считали, была смесью из метана, аммиака и водорода. Это ассорти бомбардировали электрическими разрядами, которые имитировали земные молнии. И через неделю в смеси появилось пять аминокислот, из которых строятся белки. А позднее таким способом удалось получить более 20 аминокислот.


Казалось бы, эксперимент раскрыл тайну возникновения жизни, однако большинство ученых он не убедил. Скептики сомневались, что состав атмосферы 3-4 миллиарда лет был именно такой, с такими же концентрациями компонентов.

И вот сейчас группа чешских и французских ученых решила повторить эксперимент американцев, но в ином варианте. В модели атмосферы древней Земли они заменили метан на угарный газ и убрали водород. Помимо обыкновенных электрических разрядов через эту "атмосферу" пропускали мощные лазерные импульсы. Они должны имитировать образование плазмы от удара по Земле крупных астероидов и комет.

Результат превзошел все ожидания. Ученым удалось получить все четыре основания нуклеиновых кислот РНК, которые участвуют в реализации генетической информации. Но самое главное, они показали, как подобное вообще могло произойти миллиарды лет назад, выявить цепочку химических превращений. Схема примерно такая. Землю атаковало множество крупных астероидов, возникала плазма, которая могла образовать в атмосфере вещество формамид. И уже из него при определенных условиях получаются основания РНК -- аденин, гуанин, цитозин или урацил. По словам авторов эксперимента, он показал принципиальную возможность образования основных элементов РНК в атмосфере древней Земли. То есть способ зарождения жизни на нашей планете.

Но поставлена ли точка в давнем споре? Напомним, что несколько лет назад российские и итальянские ученые в другом эксперименте показали, что жизнь могла быть занесена к нам из космоса. И самое интересное, что тоже работали с формамидом и тоже создали условия для возникновения РНК.

- Мы проводили опыты с формамидом, который в огромных количествах присутствует в космосе, - рассказывал тогда корреспонденту "РГ" член-корреспондент РАН Евгений Красавин из Объединенного института ядерных исследований в Дубне. - Формамид облучали ионизирующей радиацией, которой пронизан космос. А катализатором реакции стало вещество, взятое из упавших на Землю метеоритов. В результате образовались соединения, которые необходимы для возникновения структуры РНК.

Споры о том, как на Земле появилась жизнь, разгораются с новой силой

Получается, что Земля не является уникальным объектом для возникновения жизни, она может зародиться в любых уголках Вселенной. Это серьезный аргумент для сторонников теории панспермии, которая утверждает, что жизнь занесена на Землю из космоса. Таким образом, споры, как на Земле появилась жизнь, в ближайшее время не утихнут, ведь каждая сторона получила свои весомые аргументы.

среда, 3 мая 2017 г.

Построена первая глобальная модель системы колец вокруг кентавра Харикло

Команда исследователей из Японии смоделировала два кольца вокруг Харикло, самого крохотного из известных ученым тел Солнечной системы, имеющих кольца. В этом исследовании впервые была построен а модель всей системы колец целиком с использованием частиц размерами близкими к их реальным размерам, а также учтены столкновения и гравитационные взаимодействия между частицами. Модель, построенная командой, позволила получить информацию о размерах и плотности частиц, входящих в состав материала этих колец. Впервые совместно рассмотрев подробности структуры и общую картину, команда пришла к выводу, что внутреннее кольцо Харикло не может быть стабильным без дополнительной «помощи». Вполне возможно, что частицы, входящие в состав материала колец, на самом деле имеют меньшие размеры, чем предполагалось, или что еще не открытый «спутник-пастух», движущийся вокруг Харикло, стабилизирует это кольцо.


Чтобы выявить подробности структуры и эволюции колец Харикло, доктор Шуго Мичикоши (Shugo Michikoshi) из Киотского женского университета и профессор Эйитиро Кокубо (Eiichiro Kokubo) из Национальной астрономической обсерватории Японии (National Astronomical Observatory of Japan, NAOJ) провели моделирование колец Харикло при помощи суперкомпьютера ATERUI, установленного в NAOJ. Благодаря большому числу процессоров компьютера ATERUI и относительно небольшому размеру системы колец Харикло стало возможным провести крупномасштабное моделирование системы колец в целом, используя частицы реальных размеров.

В 2014 г. два кольца, разделенных щелью, были открыты вокруг Харикло, крупнейшего известного ученым кентавра. Кентавры представляют собой небольшие тела, движущиеся между орбитами Юпитера и Нептуна. Хотя диаметр Харикло составляет всего лишь несколько километров, его кольца почти так же непрозрачны, как кольца Сатурна и Урана. Поэтому Харикло представляет идеальный шанс смоделировать всю систему колец в целом.

воскресенье, 9 апреля 2017 г.

Астероид пройдет на безопасном расстоянии от Земли 19 апреля

Относительно крупный околоземный астероид, открытый примерно три года назад, пройдет мимо Земли 19 апреля на безопасном расстоянии, составляющем порядка 1,8 миллиона километров, что примерно эквивалентно 4,6 расстояния от Земли до Луны. Хотя вероятность столкновения этого астероида с нашей планетой крайне низкая, тем не менее это прохождение станет самым близким подходом астероида такого размера к Земле. Этот астероид, известный как 2014 JO25, был открыт в мае 2014 г. астрономами обзора неба Catalina Sky Survey – проекта, являющегося частью программы НАСА NEO Observations Program. Недавние измерения, выполненные при помощи миссии НАСА NEOWISE, указывают на то, что размер астероида составляет около 650 метров, а отражательная способность поверхности примерно в два раза превышает отражательную способность поверхности Луны. 


В настоящее время информации о физических свойствах этого объекта имеется немного, хотя его траектория хорошо изучена.


Этот астероид приблизится к Земле со стороны Солнца и станет различим в ночном небе после 19 апреля. Ожидается, что яркость его достигнет 11-й величины, и этот космический камень можно будет разглядеть при помощи небольших оптических телескопов в течение одной-двух ночей, после чего он растворится в темноте неба, поскольку астероид стремительно удаляется от нашей планеты.

суббота, 25 марта 2017 г.

Астероиды могут стать источниками воды для космических станций

Вода в космосе принципиально необходима: кроме того, что она нужна астронавтам, ее можно превратить в ракетное топливо, что существенно удешевит исследование космоса. Пока вся необходимая для полетов H2O транспортируется с поверхности Земли, что составляет одну из самых высоких статей расходов в исследовательских программах. К тому же она занимает в летательных аппаратах слишком много места и дает кораблю много дополнительного веса. Специалисты говорят, что среди всех ограничений в освоении космоса это одно из самых принципиальных. Ученые полагают, астероиды могут стать источниками воды для космических станций. Люди смогут добывать для себя полезные ископаемые на астероидах, построив вблизи них космические межпланетные станции. При этом космические тела станут хорошим источником воды для добытчиков. Специалисты выяснили, что достаточно часто на астероидах присутствует вода, в пример они приводят бывшую комету Патрокл, сформировавшуюся впоследствии в астероид. 


Ученые подсчитали, что один астероид шириной 500 м содержит в 80 раз больше воды, чем может поместиться в самый крупный танкер, и если ее трансформировать в топливо, то получится в 200 раз больше, чем требовалось для запуска всех ракет в истории человечества. Исследователи убеждены, что вода с астероидов значительно сократит затраты на космические миссии, поскольку гораздо более выгодно транспортировать ее с одного из астероидов на орбиту Земли, чем доставлять с поверхности нашей планеты. В космосе воду можно использовать для заправки спутников, увеличения грузоподъемности ракет, обслуживания орбитальных станций, защиты от радиации.

Ученые отметили, что некоторые космические объекты, сформированные при столкновении комет и астероидов, полностью представляют собой глыбы льда. Так как доставка воды с Земли является достаточно сложным процессом, такие объекты могут вполне стать источниками воды для астронавтов, живущих на межгалактических станциях.

По данным специалистов американского космического агентства NASA, богатый водой астероид шириной 500 м обладает водой стоимостью $50 млрд. Ее можно доставить на специальную космическую станцию, где будут заправлять аппараты для полетов в дальний космос. Эксперты говорят, что это чрезвычайно выгодно даже в случае самого пессимистического развития событий: если из космического тела будет извлечено всего 1% воды и половина ее используется при доставке. А при лучших раскладах ценность астероидов составляет десятки триллионов долларов. Особенно если учесть, что при проведении разработок горнодобывающий аппарат может летать между планетами с помощью воды от того астероида, на котором она добыта - это приведет к высокой окупаемости.

Идея сама по себе хороша, но до недавнего времени не было технологий, позволяющих ее реализовать. И вот, похоже, к этому приблизились исследователи NASA. В рамках проекта Asteroid Provided In-Situ Supplies (APIS), или "Внутренних поставок с астероидов", они разработали способ добычи воды из космических тел. Исследования финансируются отделом NASA по поддержке инновационных передовых концепций NIAC. После многочисленных лабораторных проверок инновация была представлена на сентябрьском собрании Американского института аэронавтики и астронавтики.

Целью Asteroid Provided In-Situ Supplies является масштабная разработка астероидов, но главное место в программе занимает добыча из них воды и ее трансформация в доступное на орбите топливо для космических кораблей. Ученым нужно было решить, как добыть воду из каменистых углеродистых хондритов, составляющих поверхность астероидов. Пока для таких задач может использоваться только дорогая, сложная и зачастую непрактичная робототехника. Специалисты NASA предложили гораздо более перспективную альтернативу: технологию добычи с использованием оптической энергии. Участвующий в разработке в рамках APIS профессор Джоэл Серсел поясняет, что оптическая энергия, то есть, сфокусированный с помощью двух комплектов зеркал солнечный свет, может стать лазером для выпаривания из астероидов воды.


Такой луч способен просверлить отверстия в твердых породах, бурить и даже крошить астероид. При этом небесное тело будет помещено в специальный защитный мешок, который станет оригинальной надувной системой захвата астероида. Такой мешок, изготовленный из выдерживающего высокие температуры материала, будет обладать достаточными размерами, чтобы полностью вместить небесное тело. После того, как астероид окажется в ловушке, на него направят концентрированную солнечную энергию, которая заставит воду испаряться в специальный ограждающий мешок. Оттуда эта жидкость стечет в холодильный резервуар, где будет храниться в виде твердого льда. Эксперты уже провели компьютерное моделирование этого процесса и лабораторные эксперименты на образцах метеоритов.

Теперь, для проведения испытаний за стенами лаборатории, NASA отправило группу исследователей на полигон White Sands в Нью-Мексико. В процессе эксперимента модель астероида будет нагреваться при помощи солнечных печей до экстремально высоких температур отраженным и сфокусированным солнечным лучом. Так проверят, насколько эффективно сконцентрированный свет сможет бурить твердую поверхность и извлекать из материалов летучие вещества, в том числе и воду. Если эта стратегия подтвердит свою состоятельность, проект перейдет в следующую фазу разработки.

Предполагается, что предложенная методика позволит получать всего за пару месяцев порядка 120 тонн воды, которую можно хранить и транспортировать на лунную орбиту, используя в том числе как топливо для бортовой солнечно- тепловой двигательной установки. В план проекта APIS входит сбор 100 метрических тонн воды из недр околоземных астероидов и перемещение их на лунную орбиту в рамках одного запуска ракеты SpaceX Falcon 9. "Нам удалось создать принципиально новую бизнес-модель, которая позволит сделать освоение космоса коммерчески выгодным", - говорит Джоэл Серсел. Он считает, что разработки в рамках APIS смогут обеспечить NASA необходимыми расходными материалами и топливом для всех будущих пилотируемых миссий, включая исследование лунной орбиты, освоение Марса и полеты к околоземным астероидам.


Добыча воды на астероидах имеет столь важное значение и потому, что после этого станет возможной разработка других элементов и металлов на небесных телах: железа, никеля, платины, золота. В частности, некоторые околоземные объекты содержат металлы платиновой группы в таких высоких концентрациях, какие имеются далеко не на всех богатейших земных рудниках. К примеру, по данным NASA, на одном богатом платиной астероиде шириной 500 м имеется почти в 174 раза больше этого металла, чем добывается на Земле в год и в 1,5 раза больше всех известных мировых запасов платины. Немаловажно, что в отличие от Земли, где тяжелые металлы расположены ближе к ядру, металлы на астероидах распределены по всей поверхности, что существенно облегчает их добычу. Кроме доставки на Землю, добытые на астероидах металлы могут использоваться прямо в космосе. Такие элементы, как, например, железо и алюминий, можно будет применять при строительстве космических объектов, защиты аппаратов и т.п.

На самом деле, разработка астероидов может действительно обогатить Землю. Человечество только начинает понимать невероятный потенциал таких проектов и создавать для этого технологии. Существует более 1500 астероидов, орбиты которых пересекаются с орбитой Земли. До них не сложно добраться, а небольшая сила тяжести этих небесных тел существенно облегчает посадку и взлет.

четверг, 23 марта 2017 г.

Объект из Главного пояса астероидов назвали в честь уральского писателя Крапивина

Один из объектов Главного пояса астероидов назван в честь уральского писателя Владислава Крапивина. Международный астрономический союз присвоил малой планете имя KRAPIVIN, сообщили в департаменте информационной политики губернатора Свердловской области. "Новый объект, получивший предварительное наименование 2009 WQ100, был обнаружен в Главном поясе астероидов 21 ноября 2009 года, после уточнения орбиты новое небесное тело получило постоянный номер - 407243. По правилам Международного астрономического союза, который курирует вопрос наименования вновь открываемых небесных тел, имя малой планете дает ее открыватель - Тимур Крячко, который принял решение назвать малую планету именем знаменитого уральского писателя".


Как указано в представлении, отправленном в Центр малых планет Международного астрономического союза, в книгах Крапивина "рассказывается о людях, живущих высокими идеалами дружбы, любви, чести, верности. Главная тема его произведений - ответственность взрослых за детей. А это в нашем мире будет актуально всегда. Кроме этого, Владислав Крапивин - автор великолепных захватывающих фантастических произведений, где возможны перемещения в параллельные миры, дальние космические путешествия и приключения на астероидах".

Владислав Крапивин - уральский писатель, основатель детского отряда "Каравелла". Основные направления "Каравеллы", созданной в 1961 году, - морское дело, фехтование, история флота. Ранее отряд имел статус пионерской дружины, Крапивин руководил "Каравеллой" более 30 лет. На сегодняшний день по разным направлениям и обучающим программам в отряде постоянно занимается более 200 детей, подростков и юношей из Екатеринбурга.

Главный пояс астероидов расположен между орбитами Марса и Юпитера, где скапливается множество объектов всевозможных размеров, преимущественно неправильной формы, называемых астероидами или малыми планетами.





пятница, 17 марта 2017 г.

Средство защиты от космической радиации нашли в астероидах

Кремнийсодержащие астероиды можно использовать для дешевой защиты пилотируемых кораблей от радиации – если только мы научимся добывать из них нужные минералы. Сегодня космическая радиация представляет собой одну из ключевых проблем, которые всерьез сдерживают развитие пилотируемой космонавтики за пределами околоземной орбиты. Расчеты показывают, что за время путешествия к Марсу и обратно – даже в отсутствие экстремальных событий – космонавты получат такую дозу излучения, которую обычные люди получают за всю свою жизнь. Поэтому все проекты таких миссий предусматривают тот или иной способ защиты: например, улучшенные варианты алюминиевых деталей конструкции, которые экранируют излучение на МКС. 


Однако более высокий уровень защиты делает такие экраны крайне тяжелыми, а корабли – дорогими для запуска с Земли. Поэтому Леос Поль (Leos Pohl) и Дэниел Бритт (Daniel Britt) предлагают использовать материал, который можно взять прямо в космосе. Об этом ученые пишут в статье, опубликованной журналом Advances in Space Research.

Дело в том, что некоторые астероиды достаточно богаты силикатами, которые довольно эффективно поглощают частицы космических лучей и солнечного ветра, – в основном их составляют протоны и ядра гелия (альфа-частицы). Эксперименты, которые Бритт и Поль провели в лаборатории, показали, что такие силикаты на 10 процентов более эффективны в выполнении этой задачи, чем даже алюминий.

Поэтому ученые озвучили идею о том, чтобы «достраивать» корабли для пилотируемых миссий прямо в полете. Легкие и незащищенные, они будут не так дороги в выведении на орбиту, после чего к ним будут "подгоняться" астероиды, из которых затем и соберут нужное экранирование.


Впрочем, множество технических деталей и сложностей, связанных с этой схемой, пока остается неясным. Возможно, решение их станет куда более дорогостоящим, чем использование старого доброго алюминия или просто воды.

суббота, 11 марта 2017 г.

Вокруг Земли появилось много астероидов

С начала марта астрономы наблюдают аномальную активность астероидов вокруг Земли. Ученых волнует, что с каждым годом космических тел вокруг Земли становится все больше, сообщает. В начале марта 2017 года Земля оказалась под значительной угрозой из-за двух астероидов, которые пролетали возле нашей планеты. Размер первого был не менее 3 м. Он пролетал не более чем в 20 тысячах км от Земли.


Второй астероид пролетел 5 марта в 350 тыс. км от Земли. Ученые не знают его размеров, но если бы он упал на Землю, это привело бы к большим разрушениям. Сейчас специалисты не знают, почему рядом с Землей появляются астероиды.


Ученые считают, что Земля может пострадать от огромного метеорита или кометы. Чтобы защитить Землю от астероидов, необходимо потратить $5,6 млрд на меры безопасности.

воскресенье, 5 марта 2017 г.

Изотопный состав воды на поверхности комет может меняться, считают астрономы

Прохождение кометы рядом с Солнцем может приводить к тому что соотношение между различными изотопами элементов, входящих в её состав, может существенно меняться – эффект, прежде не наблюдаемый для комет – сообщается в новом исследовании, проведенном учеными НАСА. Астрономы из Центра космических полетов Годдарда, США, наблюдали комету облака Оорта C/2014 Q2, также известную как комета Лавджоя, в то время, когда она проходила мимо Земли в начале 2015 г. При помощи обсерватории им. Кека, расположенной на Гавайях ,теперь эта команда смогла наблюдать эту комету в ИК-диапазоне спустя несколько суток после прохождения кометой Лавджоя перигелия – ближайшей к Солнцу точки орбиты кометы.


Команда обнаружила, что после прохождения кометой Лавджоя перигелия соотношение дейтерий/водород (D/H) увеличивается в 2-3 раза, в то время как в предыдущих исследованиях указывалось, что это соотношение для комет остается в основном постоянным, несмотря на то, что при подходе кометы к звезде обычно наблюдается увеличение количеств испускаемых кометой водяных паров.

Эти находки могут иметь большое значение для оценки количеств воды, которые могли быть занесены на Землю с кометами. Согласно текущим оценкам кометы могли занести на Землю лишь сравнительно небольшие количества воды, однако для этих оценок были использованы научные данные, предполагающие неизменность соотношения D/H для воды.