пятница, 8 декабря 2017 г.

Человечеству еще угрожает падение неизвестных астероидов

Ученые с сожалением признают, что они все еще не способны с вероятностью в 100% предсказать падение того или иного метеорита на Землю. Нас все еще могут ожидать «сюрпризы» в виде Челябинского или Тунгусского метеорита, уверен профессор Алан Фитцсиммонс из Исследовательского центра астрофизики при университете Квинс в Северной Ирландии. «На данный момент это воля случая, прямо завтра может случиться один удар, а может случиться один и в Международный день астероида, что выглядело бы несколько иронично», — пошутил эксперт. По его словам, одним из главных доказательств его теории является Челябинский метеорит, падение которого стало абсолютной неожиданностью как для астрономов, так и для жителей Урала, сообщает британское издание Express.


Кроме того, совсем недавно (9 ноября) астероид 2017 VL2, размеры которого могут достигать от 16 до 32 метров в диаметре, чуть не задел нашу планету, пролетая на расстоянии 117 тысяч километров. Однако о существовании этого астероида ученые узнали только на следующий день. Если бы 2017 VL2 столкнулся с Землей, мог бы погибнуть целый город.

четверг, 7 декабря 2017 г.

NASA отправит за золотом корабль на астероид Психея

Специалисты американского космического агентства планируют отправить экспедицию к астероиду под названием «Психея» в 2022 году. Причём подготовка к полёту уже идёт полным ходом и в условиях повышенной секретности, что обусловлено большим содержанием в этом космическом теле залежей железа, никеля и золота. Интересным можно назвать тот факт, что американское аэрокосмическое агентство оценивает потенциал полезных ископаемых «Психеи» в сумму, равную $10 квадриллионов. И это притом, что в расчёт был взят лишь анализ поверхности астероида, имеющего в длину порядка 250 километров. Если же этот исполин имеет полезные ископаемые и внутри своего тела, то цена этого «космического Клондайка» может трансформироваться из астрономического в космический статус. Если в недрах Психеи будут обнаружены эти полезные ископаемые, то его стоимость еще увеличится.



 Исследование астероида позволит ученым больше узнать о Солнечной системе и эволюции нашей Галактики. Они считают, что космический объект когда-то мог быть ядром планеты.
При этом руководитель программы полёта на «Психею» Пол Чодас называет основной целью данного проекта NASA не что иное, как сбор информации о Солнечной системе. В частности, учёными НАСА высказывается мысль о том, что этот космический объект по своему составу и структуре очень похож на ядро Земли. Если же учесть его размеры, то можно предположить, что астероид когда-то и был ядром планеты, поэтому его изучение сможет приоткрыть завесу тайны происхождения и эволюции Солнечной системы – отмечает Чодас.


В данном контексте наши корреспонденты информируют читателя о том, что астероид «Психея» впервые был обнаружен в середине XIX века итальянским астрономом Аннибале де Гаспарисом. Несколько позднее исследователями космического пространства было установлено, что космическое тело перемещается по траектории, которая пролегает между орбитами Юпитера и Марса. При этом «Психея» при максимальном приближении к Солнцу удалена от звезды в три раза дальше, нежели Земля, поэтому полёт к этому космическому страннику потребует достаточно много времени. И уже в наше время американцы сумели поверхностно изучить астероид при помощи орбитального телескопа, что и позволило им выявить на поверхности «Психеи» огромнейшие залежи полезных ископаемых и драгоценных металлов.

среда, 6 декабря 2017 г.

Астрономы получили детальные снимки астероидов Солнечной системы

Астрономы с помощью Очень большого телескопа Европейской южной обсерватории получили детальные снимки четырех астероидов из Главного пояса. Снимки были опубликованы на сайте обсерватории. На снимке изображены астероиды 29 Amphitrite, 324 Bamberga, 2 Pallas и 89 Julia. Паллада (2 Pallas) названа в честь греческой богини Афины Паллады. Ее размер составляет около 510 километров и, таким образом, она является третьим по размеру астероидом Главного пояса и одним из крупнейших во всей Солнечной системе. В ней сосредоточено около 7% всей массы Главного пояса — когда-то ее классифицировали как планету. Астероид Юлия (89 Julia) втрое меньше по размерам, чем Паллада; считается, что он назван в честь святой Джулии Корсиканской. Он состоит из каменистых пород и поэтому классифицируется как астероид S-типа, как и Амфитрита (29 Amphitrite), открытая только в 1854 году.


Бамберга (324 Bamberga), один из крупнейших астероидов C-типа в Главном поясе, открыта еще позже: Иоганн Палиса нашел ее в 1892 г. Сейчас считается, что астероиды C-типа, возможно, попали в Главный пояс из внешних областей Солнечной системы вследствие миграции планет-гигантов. В их недрах, возможно, содержится лед.

понедельник, 4 декабря 2017 г.

Исследователи представляют список компонентов вещества кометы 67P

Пыль, выбрасываемая с поверхности кометы 67P/Чурюмова-Герасименко в космос, примерно наполовину состоит из органических молекул. Материал этой пыли является первородным веществом Солнечной системы и почти не претерпел изменений со времен ее формирования. Эти результаты были получены при помощи инструмента COSIMA космического аппарата Rosetta («Розетта»), который исследовал комету 67P в период с августа 2014 г. по сентябрь 2016 г. В ходе миссии Rosetta при помощи инструмента COSIMA было собрано свыше 35000 частиц пыли, которые затем подверглись исследованию при помощи бортовых микроскопа и масс-спектрометра аппарата. В новом исследовании ученые во главе с доктором Мартином Хильхенбахом (Martin Hilchenbach), руководителем проекта COSIMA, ограничились изучением выборки из 30 частиц пыли разных размеров, собранных на различных этапах миссии Rosetta.


В ходе анализа исследователи выяснили, что материал пыли кометы состоит из тех же ингредиентов, что и вещество ее ядра, а потому может быть исследован вместо него. В этом материале доминируют органические вещества, на которые приходится примерно 45 процентов от массы твердого вещества кометы. Остальные 55 процентов приходятся на минеральную часть, представляющую собой в основном силикаты, демонстрирующие почти полное отсутствие признаков гидратации. Отсутствие признаков гидратации минералов – несмотря на наличие в составе вещества кометы 67P воды – указывает на то, что вода вещества кометы, находящаяся в форме льда, никогда не нагревалась до температуры своего плавления и не переходила в жидкую форму, в которой она имеет возможность гидратировать минералы. Это подтверждает гипотезу о первородности материала кометы, считают Хильхенбах и его коллеги.

воскресенье, 3 декабря 2017 г.

К Земле приближается огромный астероид

Примерно 30 декабря, в предпоследний день 2017 года к Земле на опасное расстояние приблизиться астероид, котором присвоили имя 2017 QL33. Ученые считают, что небесное тело по размеру сопоставимо со стадионом, то есть имеет площадь примерно 800 квадратных метров. Также ученые предполагают, что расчеты могут быть недостаточно точны и объект на самом деле в два раза больше. Точные габариты сейчас определить практически невозможно, информирует news.eizvestia.com. Специалисты считают, что астероид приблизится к Земле на расстояние примерно в 5 миллионов километров, что, по меркам космоса, довольно близкое расстояние. Также следует отметить, что траекторию движения 2017 QL33 специалисты уже рассчитали. Через 10 лет он пройдет мимо Земли еще раз, и тогда расстояние будет значительно ближе.


 Данный астероид относится к группе Аполлонов, к которой принадлежит больше всего потенциально опасных объектов.


Астрономы рассказали, откуда мог прилететь астероид «Оумуамуа»

С гавайского языка его название переводится как «посланник». Ученые из Балтийского федерального университета имени Иммануила Канта создали модель движения астероида «Оумуамуа». Астрономический объект, по предположениям экспертов, прибыл в Солнечную систему из созвездия Киля. Астероид стал первым объектом, прибывшим из-за пределов Солнечной системы, и потому получил уникальный индекс «Interstellar» — «межзвездный». На путь к Солнцу «посланник» потратил около 45 миллионов лет. Пока исследователи склонны думать, что астероид из его планетарной системы несколько миллиардов лет тому назад выбросил катаклизм. С тех пор он путешествует по Галактике, приближаясь то к одной звезде, то к другой.


Руководитель университетского астросообщества Алексей Байгашов отметил, что настоящее и будущее «посланника» можно рассчитать довольно просто. Но его далекое прошлое пока что покрыто мраком.

четверг, 30 ноября 2017 г.

Космическая выгода. Как сделать добычу сырья на астероидах прибыльной 

Американская компания Planetary Resources, планирующая осуществлять добычу сырья и ресурсов на астероидах, завершила разработку аппарата Arkyd-6. Это малый искусственный спутник, выступающий в роли аппарата-разведчика. Его задачей будет обнаружение на астероиде воды и водосодержащих веществ, она оказалась необходимым сырьем для производства ракетного топлива в космосе. Аппарат, оборудованный инфракрасным сенсором, авионикой второго поколения, системами коммуникаций определения положения, будет проходить испытания на низкой околоземной орбите. Запуск Arkyd-6 будет вторым пробным аппаратом, выведенным на орбиту Planetary Resources. Первый спутник компании, Arkyd-3, приступил к работе в ближнем космосе в 2015 году и отрабатывал на орбите технологическую базу для будущих миссий вплоть до 23 декабря 2016 года: проверял системы управления, софт и другие компоненты.




Теоретическое богатство

По аналогии с добычей ресурсов на Земле, добыча полезных ископаемых в космосе немыслима без должного подхода к разведке. Planetary Resources выделяет три типа астероидов, каждый из которых уникален и обладает особыми свойствами:

1й тип (C-type) представляет собой широко распространенное каменистое образование, сформировавшееся в начале развития солнечной системы, из которых планируется извлекать воду.

2й тип (Х-type) практически полностью состоит из металлических руд. Образовавшиеся в результате разрушения более крупного астероида, астероиды 2го типа, представляют собой сохранившееся от более раннего столкновения сверхпрочное ядро, которое может содержать больше платины, чем когда-либо было добыто на Земле. Например, в астероиде 2011 UW158, стоимость содержащихся драгоценных пород по некоторым оценкам достигала $5 трлн.

3й тип (S-type) астероидов, выделяемых компанией, является смесью первых двух, сохраняя достоинства и недостатки каждого из них.

Planetary Resources пояснили Forbes, что считают промышленную разработку астероидов неотъемлемой частью будущего: «Ресурсы космоса одинаково необходимы как для жизни на Земле, так и для исследования Солнечной системы». В компании добавили, что над проектом трудится высококвалифицированная команда, которая в полной мере представляет как обнаружить, добыть и применить ресурсы космоса.


Что дальше?

Planetary Resources предлагает поэтапное воплощение амбициозной идеи по индустриальному освоению астероидов. Первым, согласно плану корпорации, на орбиту будет выведен зонд Arkyd-6. Он станет своего рода «пробой пера», в преддверии вывода на орбиту Arkyd-100, который полностью оборудован для обнаружения подходящих метеоритов. И только после этого напрямую к небесному телу планируется доставить Arkyd-200 и Arkyd-300, целью которых будет проведение разведки в непосредственной близости к потенциальному источнику ископаемых.

После этих предварительных приготовлений планируется отправка к небесному телу добывающих кораблей, работающих в автоматическом режиме. Первым опытом космического бурения, по прогнозам Planetary Resources, человечество сможет похвастаться уже к 2030 году.


Кто не рискует, тот…

Planetary Resources — начинающая компания, на пути которой стоит множество задач, которые необходимо решать уже в ближайшей перспективе. Кроме технологических ей придётся столкнуться также с политико-правовыми трудностями — такими как, права на добытые в космосе материалы и их международный статус.

Кроме того, освоение космоса — вопрос не только технологический, но и финансовый. Да, потенциально новая сфера человеческой деятельности может принести астрономические, что актуально особенно в контексте космоса, суммы.

Первая миссия к астероиду с посадкой на нем и попыткой бурения — «Розетта» обошлась в $1,4 млрд Правда цели ее были сугубо научные. Согласно расчетам Института космических исследований Кека, миссия к астероиду массой около 500 тонн, подразумевающая его «захват» и «буксировку» на орбиту Луны для последующей разработки может обойтись в $2,6 млрд При этом, обозначенная сумма не учитывает расходы на последующие манипуляции с небесным телом и добытыми в его недрах ресурсами.

Руководитель проектов в международной консалтинговой компании Commercial Space Technologies Ltd Алан Губиев обратил внимание на то, что доставка минералов с орбиты на Землю в промышленных масштабах может быть сопоставима по затратам со стоимостью самого полета к астероиду, что, как минимум, существенно осложнит окупаемость подобных миссий. Кроме того, эксперт напомнил, что трудоемкая добыча ископаемых в космосе существенно осложняется конкуренцией со стороны Земли. Например, добыча трудноизвлекаемой нефти и газа из битумных песков Канады или в Арктике стала нерентабельна после падения мировых цен на нефть со $110 за баррель до нынешнего уровня.

Таким образом, деятельность космической добывающей отрасли будет или существенно осложнена в финансовом плане или будет вынуждена ориентироваться полностью на нужды космических или мегаприбыльных проектов: добычу воды для производства топлива, разработку редких на Земле полезных ископаемых и так далее.

При этом текущие зонды Planetary Resources относятся к формату малых спутников (cubesat), которые рассчитаны на низкий срок службы (1,5-2 года), а используемая компонентная база, не подразумевает работу на высоких орбитах или тем более в условиях глубокого космоса. В лучшем случае на этом кубсате, можно отработать некий технологический задел, под более крупные космические аппараты, но даже их успешная работа не позволяет прогнозировать все трудности, с которыми столкнутся зонды, отправляемые за полезными ископаемыми.


Горизонт космического планирования

Какие могут быть мотивы для коммерческого освоения ресурсов космоса и глобальных космических проектов в целом? По некоторым оценкам, именно со сферой космоса будет связано появление первых триллионеров. Но, космос, как и любая другая сфера, испытывает давление со стороны конкурентов. Если в условиях холодной войны или в научных программах для лидерства требовалось выполнить поставленную задачу или приземлить аппарат на другую планету, то в коммерческих программах необходимо еще и предлагать лучший продукт на рынке по соотношению цена/качество.

Лишь воодушевленный инвестор готов вложиться в проект, которому существует альтернатива на Земле, и лишь действительно смелая компания может попробовать рискнуть всем на пути к своей цели.

Получится ли у Planetary Resources — вопрос, который стоит перед многими стартапами. А пока компания показывает прогресс в своем развитии, спроектировав Arkyd-6.

понедельник, 27 ноября 2017 г.

Прилетевший из глубин космоса астероид официально идентифицирован

19 октября система телескопов на вершине гавайского вулкана Мауна-Кеа зафиксировала объект, который оказался первым зарегистрированным межзвездным астероидом. Ученые-астрономы подтвердили, что обнаруженный космический объект, который получил временное название A/2017 U1, является первым зарегистрированным астероидом, прилетевшим в Солнечную систему из глубин межзвездного пространства. «Межзвездный путешественник», который сотни миллионов лет бродил между звездами, кардинально отличается от любого известного объекта Солнечной системы, информировали в Европейской Южной обсерватории. Как отмечается, 19 октября система телескопов на вершине гавайского вулкана Мауна-Кеа зафиксировала объект, который оказался первым зарегистрированным межзвездным астероидом. Первым о нем узнал ученый Роберт Веріка, просматривая собранные телескопами данные. Сначала он подумал, что это комета, но когда Веріка отыскал объект среди данных за предыдущую ночь, то понял, что перед ним нечто такое, чего ученые еще никогда не видели.


После обнаружения странного и очень быстрого объекта наблюдения подключили другие телескопы - некоторым ученым пришлось пожертвовать своими наблюдениями, чтобы дать коллегам возможность изучить этот объект. Астрономы просчитали его траекторию и поняли, что это астероид. Небесное тело не оставляло за собой хвоста, а следовательно не могло быть кометой. Более того, ученые выяснили, что астероид не из Солнечной системы.

Дальнейшие расчеты показали, что астероид не похож ни на один из тех, что астрономы видели раньше. Во-первых, отличается его форма. Он вытянут: в длину примерно 400 метров, а в ширину - в десять раз меньше. Ранее ученые видели только тела с соотношением длины и ширины 3:1, а в новознайденому небесном теле это соотношение - 10:1. Во-вторых, он прилетел в Солнечную систему с очень высокой скоростью - около 25 км/сек. До этого максимальная зафиксированная скорость малого тела составляла 4,88 километров в секунду.

Каждые семь часов астероид делает оборот вокруг своей оси. Период вращения, как и размеры, установили за яркостью: когда он возвращается к Земле острым концом, яркость снижается.

Астероид получил гавайскую название «Оумуамуа», что в приблизительном переводе означает «первый далекий посланник». Откуда астероид прилетел в Солнечную систему, неизвестно. Сколько он провел в космосе и из чего состоит, также никто не знает.

Сейчас небесное тело стремительно удаляется от Земли. Его уже не видно с помощью оптических телескопов. Характеристики «Оумуамуа» ученые какое-то время еще смогут изучать с помощью космических телескопов «Спитцер» и «Хаббл». До середины декабря «первого посланника» не смогут разглядеть уже и они.


Траектория движения астероида «Оумуамуа» указывает на то, что он прибыл со стороны звезды Вега в созвездии Лиры. С учетом его скорости, астероид мог находиться в районе Веги 300 тысяч лет назад. Однако, звезды не стоят на месте и в то время Вега находилась совсем в другой области космоса. Это, в свою очередь, указывает на то, что «Оумуамуа» летает в межзвездном пространстве очень долгое время.


Также ученые определили, что 1 ноября астероид пересек орбиту Марса, до мая 2018 году он достигнет Юпитера, а до 2024 года Плутон. Когда «Оумуамуа» покинет Солнечную систему, больше он в неё никогда уже не вернется.

пятница, 24 ноября 2017 г.

Астероид «Джулия» свалится на Европу 25 ноября

Астрономы заявили о том, что 25 ноября на Землю упадет астероид «Джулия».  Обнаружить астероид «Джулия» ученым удалось 19 ноября. Изначально ученые считали его безопасным для нашей планеты. Но изучив траекторию полета «Джулии», исследователи пришли к выводу, что 25 ноября он упадет на Землю. По словам астрономов, им удалось даже определить, что, скорее всего, астероид упадет на территории Европы, либо в Атлантический океан. Согласно расчетам его траектории, он должен упасть на территории Европы, но где именно, неясно. По своим размерам «Джулия» в несколько раз меньше другого космического тела – астероида «Флоренс», который в сентябре этого года пролетел рядом с нашей планетой. Не исключено, что из-за своих небольших размеров метеорит сгорит в атмосфере.


Астероид может начать разрушаться после того как войдет в стратосферу. Его мелкие части могут сгореть в атмосфере, так и не долетев до Земли. А те обломки, которые все же достигнут поверхности планеты, по словам ученых, будут небольшими и не спровоцируют значительных разрушений. Во всяком случае, ученые надеются, что так и произойдет, если «Джулия» все же не поменяет траекторию и не пролетит мимо Земли.

четверг, 23 ноября 2017 г.

Ученые анализируют необычный состав вещества кометы 45P

Когда комета 45P прошла мимо Земли в начале 2017 г., исследователи, наблюдавшие комету из обсерватории Infrared Telescope Facility, или IRTF, расположенной на Гавайях, смогли подробно изучить ее химический состав. Это исследование дает ценные сведения об особенностях состава льдов вещества комет семейства Юпитера и показывает, что комета 45P по составу не похожа ни на одну изучаемую ранее комету. В своей работе группа исследователей во главе с Михаэлем ДиСанти (Michael DiSanti) из Центра космических полетов Годдарда НАСА, США, определила уровни девяти различных газов, выделяемых комой кометы 45P Хонда — Мркоса — Пайдушаковой. Особый интерес для исследователей представляли монооксид углерода и метан, которые настолько трудно обнаружить в веществе комет семейства Юпитера, что до настоящего времени эти газы изучались лишь несколько раз. Комета 45P принадлежит к семейству Юпитера, группе комет, обращающихся вокруг Солнца с относительно небольшими периодами – порядка 5-7 лет. Химический состав льдов комет этой группы изучен в гораздо меньшей степени, по сравнению с кометами облака Оорта, расположенного за границами Солнечной системы.


В результате анализа эмиссионных спектров вещества кометы 45P команда ДиСанти обнаружила, что в веществе кометы почти отсутствует монооксид углерода при относительно большом количестве метана. Этот факт вызвал удивление у ученых, поскольку при нагреве кометы Солнцем монооксид углерода и метан обычно теряются кометой в космос совместно, и при отсутствии в веществе кометы монооксида углерода в нем должен отсутствовать также и метан. Тогда для объяснения результатов наблюдений исследователи предположили, что монооксид углерода не улетучился в космос, а прореагировал с водородом, сформировав метанол – повышенные концентрации которого были действительно зарегистрированы в веществе этой кометы в ходе наблюдений.

В настоящее время команда ДиСанти готовится проверить свою гипотезу о причинах «исчезновения» монооксида углерода применительно к другим короткопериодическим кометам, пять из которых будут доступны для наблюдений в 2017 и 2018 гг.

вторник, 21 ноября 2017 г.

Первый межзвездный астероид в Солнечной системе удивил астрономов

Астрономам удалось оценить размеры и форму первого межзвездного астероида, который был обнаружен в Солнечной системе в октябре этого года. Как сообщает NASA, небесное тело обладает необычной сигарообразной формой, а его длина, около 400 метров, в 10 раз больше, чем ширина. Астероид получил название Оумуамуа. Исследователи отмечают, что подобная форма никогда не встречалась у комет или астероидов Солнечной системы. По мнению астрономов, астероид путешествовал по Млечному Пути без привязки к какой-либо звездной системы на протяжении миллионов лет, прежде чем достиг Солнечной системы. Объединив данные, полученные с помощью нескольких телескопов, ученым удалось установить, что период вращения астероида составляет 7,3 часа. Кроме того, поверхность объекта обладает красноватым оттенком, как у объектов из отдаленных областей Солнечной системы. Астрономы предполагают, что Оумуамуа – каменистый объект с небольшим содержанием металлов без признаков наличия воды или льда, а его поверхность покраснела из-за влияния космических лучей на протяжении многих миллионов лет.


Ранее ученые заявили о том, что потенциально опасные для Земли астероиды остаются невидимыми для наземных телескопов. К своим выводам исследователи пришли, проанализировав данные обнаружений околоземных объектов несколькими обсерваториями.

понедельник, 20 ноября 2017 г.

«Знакомо выглядящий» гость из другой планетной системы

Визит «гостя» из межзвездного пространства, объекта 1I/2017 U1, недавно замеченного в Солнечной системе, дает людям Земли первый шанс изучить со сравнительно близкого расстояния объект, прибывший из другой планетной системы. В новом исследовании ученые во главе с Дэвидом Джуитом (David Jewitt) находят, что, несмотря на то, что объект U1 происходит из другой планетной системы, тем не менее, его параметры - такие как размер, скорость вращения и цвет – близки к параметрам астероидов Солнечной системы. Эти находки свидетельствуют в пользу теории, согласно которой наша Солнечная система могла извергать большие количества таких «посланников» в межзвездное пространство много лет назад. Объект U1 был впервые обнаружен 18 октября 2017 г., когда он удалялся от Солнца, и сразу же был распознан как объект, прибывший из межзвездного пространства, так как имел гиперболическую орбиту.


На новых снимках, сделанных при помощи инструмента One Degree Imager 3,5-метрового телескопа WIYN Национальной обсерватории Китт-Пик, США, и 2,5-метрового Северного оптического телескопа, расположенного на Канарских островах, Испания, объект U1 выглядит слегка красноватым, а его яркость меняется с 8-часовым периодом. Оба этих свойства характерны для астероидов внутренней части Солнечной системы.

По изменению яркости астероида команда Джуита смогла вычислить его примерные размеры, которые составили 30м х 30м х 180м. Эти размеры также не являются необычными для астероидов Солнечной системы, говорят исследователи.

Выглядящий «таким знакомым» астероид U1 носит близкое сходство с астероидами и кометами Солнечной системы, которые предположительно были вытолкнуты из нее при формировании гигантских планет, считают авторы работы. Эти находки могут иметь большое значение для подтверждения теорий формирования планет, указывают они.

воскресенье, 19 ноября 2017 г.

Происхождение метеорита указывает на неоткрытый астероид Главного пояса

Новый анализ метеорита под названием Bunburra Rockhole показывает, что этот космический камень является фрагментом неизвестного ученым родительского небесного тела – и эта информация позволит ученым глубже понять геологию родительского тела метеорита. Это родительское тело было дифференцировано, то есть оно было достаточно крупным для того, чтобы произошло гравитационное разделение его на ядро, мантию и кору, и имело форму, близкую к сферической, считают исследователи. Соотношение между изотопами кислорода в веществе метеорита позволяет однозначно идентифицировать родительское тело космического камня. Метеориты группы, известной как HED (Howardite, Eucrite, Diogenite - говардит, эвкрит, диогенит), предположительно, приходят со стороны Весты, поскольку соотношение между изотопами кислорода в них примерно такое же, что и в материале Весты. Метеорит Bunburra Rockhole был изначально классифицирован как эвкрит, однако соотношение между изотопами кислорода в нем существенно отличается от аналогичного соотношения в веществе других метеоритов группы HED.


В новом исследовании группа ученых во главе с Гретченом Бенедиксом (Gretchen Benedix) из Университета Картина, Австралия, провела более подробный анализ этого метеорита. Исследователи рассмотрели три основных версии его происхождения: метеорит мог быть «загрязнен» чужеродным материалом, происходить из прежде неизученной области поверхности Весты или являться фрагментом неизвестного до сегодняшнего дня ученым дифференцированного астероида.

Если бы произошло загрязнение материала метеорита чужеродным материалом, то примерно 10 процентов его вещества должно относиться к материалу-загрязнителю, чтобы объяснить наблюдаемое соотношение между изотопами кислорода, рассчитали ученые. Такое количество чужеродного материала было бы отчетливо видно на снимках, полученных при помощи метода компьютерной томографии – но в действительности такого материала на снимках не наблюдалось. Это позволило исключить версию с «загрязнением» чужеродным материалом.

Вторая версия, предполагающая, что метеорит происходит из прежде неизученной области поверхности Весты, подразумевает, что Веста является гетерогенным телом, то есть состав ее вещества неодинаков в разных точках поверхности. Однако до сих пор все метеориты группы HED показывали одинаковый изотопный состав, что является убедительным подтверждением гомогенности вещества Весты. Таким образом была исключена вторая версия происхождения этого метеорита.

С учетом изложенных соображений, авторам работы наиболее вероятной представляется версия, согласно которой метеорит Bunburra Rockhole является осколком неизвестного ученым астероида, принадлежащего Главному астероидному поясу.

суббота, 11 ноября 2017 г.

Состав вещества кометы C/2012 K1 оказался нетипичным для объектов облака Оорта

Наблюдения комет являются самым прямым путем к пониманию ранних стадий формирования и эволюции Солнечной системы. Лишь один раз в несколько лет ученые открывают новую комету, которая совершает свое первое путешествие во внутреннюю часть Солнечной системы из Облака Оорта, зоны ледяных объектов, окружающей нашу планетную систему. Такие случаи дают астрономам шанс изучить кометы особого класса. В новом исследовании группа астрономов, возглавляемая Чарльзом Вудвардом (Charles Woodward) из Института астрофизики Миннесотского университета, США, наблюдала комету C/2012 K1 при помощи самолетной обсерватории НАСА Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy, или SOFIA, в поисках ключей к более глубокому пониманию эволюции ранней Солнечной системы. Ученые использовали камеры инструмента Faint Object infraRed CAmera for the SOFIA Telescope, FORCAST, работающие в диапазонах коротких и длинных волн, для изучения состава света, испускаемого веществом комы кометы: газом и пылью, которые формируются вокруг ядра кометы по мере того как оно нагревается солнечным теплом. Команда использовала эти наблюдения для расчета размеров и химического состава зерен пыли, а также для идентификации и классификации их тепловых свойств.


К удивлению ученых, эти наблюдения выявили лишь слабые линии силикатов в эмиссионном спектре вещества комы кометы, в то время как в спектрах вещества многих других объектов облака Оорта в ходе предыдущих исследований были обнаружены очень интенсивные линии силикатов. Анализируя эти спектры и сравнивая результаты анализа с тепловыми моделями, исследователи определили, что зерна пыли вещества комы кометы C/2012 K1 являются довольно крупными и состоят в основном из углерода, а не из кристаллических силикатов. Такой необычный состав вещества кометы C/2012 K1 бросает вызов современным теоретическим моделям формирования комет облака Оорта.

пятница, 10 ноября 2017 г.

Опасное приближение: к Земле летит гигантский астероид

Огромный астероид приблизится к Земле на максимально близкое расстояние. С момента своего открытия в 1983 году, было лишь одно тесное сближение Фаэтона с Землей, которое произошло 10 декабря 2007 года. Тогда астероид пролетел от Земли на расстоянии 18100000 км. В этом году он побьет свой рекорд и 17 декабря 00:00 GMT подойдет к нашей планете на расстояние 10300000 км. Наблюдение за Фаэтоном запланирован с помощью 70-метрового радиотелескопа Комплекса дальней космической связи Ґолдстоун в штате Калифорния, космического телескопа "Хаббл", 3-метрового инфракрасного телескопа IRTF, расположенном на вершине вулкана Мауна-Кеа, и многие другие. Фаэтон - это очень интересный объект. Возможно, он возник в связи со столкновением больших космических объектов, которые разделились на небольшие астероиды.



Данный астероид считают прародителем ежегодного мощного метеорного потока Геминиды - один из самых стабильных метеорных потоков на данный момент. Также Фаэтон рассматривается в качестве возможной цели миссии "DESTINY" Японского агентства аэрокосмических исследований.

среда, 8 ноября 2017 г.

Протестирована международная система отслеживания астероидов

Международная группа астрофизиков под руководством NASA провела проверку системы оценки астероидной опасности. Объектом изучения стал небольшой околоземный астероид 2012 TC4, который прошел в непосредственной близости от планеты 12 октября 2017 года. Об успешном завершении проверки сообщает сайт NASA. Возможные последствия столкновения Земли с астероидом зависят от размеров космического тела и места его падения. Если астероид приземлится на материковую поверхность планеты, это может отразиться на движении блоков земной коры. Вулканическая активность усилится, и вулканы выбросят в атмосферу значительные количества газа и пыли. Падение астероида в океан может вызвать большие волны цунами и затопление многих прибрежных районов. Поэтому постоянно идет разработка новых систем оценки опасности астероидов, проходящих недалеко от Земли. Новая система разработана в рамках международной организации International Asteroid Warning Network (IAWN). Она объединяет данные космических телескопов и наземных наблюдательных приборов, расположенных по всему миру.



 В проекте участвовали и российские ученые, специалисты Института астрономии РАН. При оценке потенциальной опасности астероида 2012 TC4 они использовали данные международной обсерватории Пик Терскол в Приэльбрусье.

Наблюдения начались в июле 2017 года. На основе собранных данных астрофизики рассчитали траекторию движения астероида и спрогнозировали, на какое расстояние тело способно приблизиться к Земле. При этом учитывалось влияние множества явлений, способных влиять на траекторию, в том числе давление солнечного света. Также сеть оптических телескопов исследовала, насколько быстро вращается астероид. Ученые установили, что 2012 TC4 переворачивается каждые 12 минут, совершая своеобразные «кувыркающиеся» движения. Форма астероида оказалась вытянутой, его длина составила около 15 метров, ширина — около 8 метров. По особенностям отражения света от поверхности удалось примерно установить состав космического тела.


В перспективе IAWN планирует применить эту комбинацию методов и в исследованиях других околоземных астероидов. Участники проекта подчеркивают: чтобы выявить потенциально опасные астероиды, необходима не только развитая техника, но и постоянное сотрудничество ученых из разных стран.

Ранее исследователи смоделировали последствия падения на Землю астероида средних размеров. По оценке специалистов, такое столкновение может значительно изменить климат и привести к «мини-ледниковому периоду».

воскресенье, 5 ноября 2017 г.

Возвращение кометы: комета 96P замечена спутниками НАСА и ЕКА

Совместная миссия НАСА и ЕКА (Европейского космического агентства) под названием SOHO (Solar and Heliospheric Observatory) наблюдала на этой неделе возвращение «старого друга» - комету 96P. 25 октября 2017 г. эта комета вошла в поле обзора обсерватории SOHO и покинула его 30 октября. Обсерватория SOHO наблюдала прежде комету 96P еще трижды: в 1996, 2002 и 2007 гг. Таким образом, комета 96P чаще, чем все другие кометы, попадала в поле обзора этого аппарата. В то же время комета 96P попала также в поле обзора еще одной миссии НАСА под названием STEREO (Solar and Terrestrial Relations Observatory) - точнее, это произошло в период между 26 и 28 октября. Эта космическая обсерватория наблюдала комету 96P с противоположной стороны солнечной орбиты Земли. Ученые намерены использовать собранные этими двумя космическими обсерваториями данные для получения новой информации о составе вещества кометы и ее взаимодействии с солнечным ветром.


Комета 96P – также известная как комета Макхолса – совершает один оборот вокруг Солнца за 5,24 года. Когда комета 96P появилась в зоне видимости обсерватории SOHO в 2012 г., астрономы-любители, изучающие данные, полученные при помощи обсерватории, обнаружили два небольших фрагмента кометы на небольшом удалении от основного тела, указывающие на то, что комета постоянно изменяется. В этот раз они обнаружили еще один, третий фрагмент в хвосте кометы (на фото), указывающий на то, что она продолжает эволюционировать.

пятница, 3 ноября 2017 г.

Астероиды «влезли в кадр», сделанный при помощи космического телескопа Hubble

На этом изображении далеких галактик, сделанном при помощи космического телескопа НАСА Hubble («Хаббл»), видны также многочисленные астероиды, предстающие в форме вытянутых полос. Эти астероиды находятся в среднем на расстоянии всего лишь 250 миллионов километров от Земли – что совсем немного по астрономическим меркам. На снимке эти астероиды «влезли в кадр», на котором представлены тысячи галактик, расположенных в пространстве-времени на значительно большем удалении от нас. Это фото, сделанное «Хабблом», демонстрирует произвольно выбранный участок неба и является частью обзора неба под названием Frontier Fields. На этом цветном снимке представлены тысячи галактик, включая массивные желтоватые эллиптические галактики и величественные голубые спиральные галактики. Значительно меньшие по размерам, фрагментарные голубые галактики рассеяны по всему полю снимка. Красные объекты, вероятно, представляют собой самые далекие галактики, свет которых был «растянут» расширением пространства, и максимум интенсивности излучения сместился в красную область.


На переднем плане снимка можно видеть следы астероидов в форме кривых линий. Из 20 астероидов, наблюдаемых в этом поле, семь астероидов представляют собой уникальные объекты. Из этих семи астероидов лишь два космических камня были идентифицированы ранее. Остальные астероиды были слишком тусклые, чтобы их можно было обнаружить ранее.

Космический телескоп Hubble является плодом международной кооперации между НАСА и Европейским космическим агентством.

четверг, 2 ноября 2017 г.

Мини-термометр поможет изучить кометы и удалить опасные астероиды

Ученые из Центра космических полетов им. Годдарда НАСА в Гринбелте, штат Мэриленд, используют компактную инфракрасную камеру микроболометра для изучения околопримитивных объектов, сформировавшихся на заре Солнечной системы 4,5 миллиарда лет назад. Кроме того, инструмент может помочь в перенаправлении или разрушении астероидов на курсе столкновения с Землей. Мультиспектральный инструмент, получивший название Comet CAMera, или ComCAM, был частично разработан ученым Центра Шахидом Асламом. Он тесно сотрудничал с производителем устройства, канадским Национальным институтом оптики, для разработки компактной оптики и встроенных фильтров, которые делают устройство чувствительным к химическим соединениям, таким как вода и углекислый газ, которые представляют интерес для ученых, специализирующихся на кометах.Тепловые датчики, такие как ComCAM, измеряют инфракрасное или тепловое излучение. По сути, это очень чувствительные термометры. Когда излучение поражает абсорбирующий элемент, он нагревается и испытывает пропорциональное изменение в электрическом сопротивлении, которое может быть использовано для определения температуры.

Комета Hartley 2

 Эти измерения дают представление о физических свойствах исследуемого объекта. Ученые часто используют их для изучения очень далеких звезд и галактик во Вселенной.
Микроболометры, используемые для изучения галактик и межзвездной среды в дальнем инфракрасном и субмиллиметровом диапазонах длин волн, требуют суперохлаждения, что обычно достигается путем помещения датчика внутрь контейнера с криогенным охлаждением. Имея резкую контрастность, инфракрасные микроболометры работают с минимальным охлаждением и не требуют размещения внутри контейнера. В результате эти камеры более легкие и компактные, но тем не менее способны воспринимать и записывать инфракрасное излучение от объектов в Солнечной системе.

Ученые намерены использовать ComCAM наряду с традиционной камерой в рамках миссии малого спутника CubeSat под названием Primative Object Volatile Explorer, или PrOVE. Эта программа отличается от других миссий по исследованию комет. Согласно концепции, миниатюрный корабль будет выведен на стабильную орбиту в глубоком космосе с возможностью доступа к известной периодической комете или новой комете, которая появится в окрестностях.

«CubeSat, размещенный на своей орбите, сможет путешествовать к любой комете, которая проходит через доступный диапазон. В этом его преимущество по сравнению со специальной миссией, которая не может быть подготовлена вовремя, чтобы исследовать новую комету, которая появляется в поле зрения», — пояснили ученые. По их словам, PrOVE представляет собой исключительную возможность продвигать науку о кометах и других примитивных телах, изучая их на близком расстоянии.

Планетная оборона

Наука о кометах — не единственная область применения камеры микроболометра, подобной PrOVE. В рамках других исследовательских усилий технологи из Центра Годдарда Джош Лайхофт и Мелак Зебенэй оценивают различные сенсорные системы, необходимые для изображения и характеристики астероида, находящегося на курсе столкновения с Землей. Эти датчики могли бы обеспечить космический аппарат измерениями для наведения, необходимыми для отклонения или уничтожения объекта.
НАСА объявило, что команды, разрабатывающие первую миссию агентства по отклонению астероидов, — Double Asteroid Redirection Test, или DART, — готовы приступить к предварительным проектам. Тест по отклонению небольшого, не угрожающего Земле астероида — меньшего из двух астероидов, составляющих систему Дидимос, — запланирован на 2024 год.

суббота, 28 октября 2017 г.

В космосе бесследно исчезают огромные астероиды

Ученые в ходе наблюдений начали замечать, что в космосе стали бесследно пропадать внушительных размеров астероиды. С точки зрения астрономии такое явление можно считать достаточно странным. Ученые отмечают, что еще в 1995 году астероид 1995 SN55 был впервые замечен, однако недавно он внезапно исчез из поля зрения и больше не попадался на глаза астрономам. Исследователи находят странным, что 300-метровый камень мог попросту пропасть. Впрочем, этот случай далеко не единственный. В частности, за последние десятилетия примерно 135 астероидов, которые считались для Земли потенциально опасными, куда-то исчезли. Рассматривая случай с 1995 SN55 некоторые эксперты отмечают, что астрономы могли просто неверно провести расчет траектории движения габаритного объекта. Имеются среди специалистов и те, кто вовсе убежден, что такого астероида никогда в реальности не существовало. 


Ранее научным работникам в ходе исследования космоса удалось вычислить два астероида, которые имели некоторые признаки кометы.

понедельник, 23 октября 2017 г.

Ученые: Приближение к Земле 22-метрового Asteroid 2017 TD6 не опасно

Ученые проинформировали о не опасном приближении к Земле крупного объекта, речь идет о Asteroid 2017 TD6. Тело обнаружено несколько дней назад при помощи наземного телескопа Pan-STARRS, установленного на Гавайях. По мнению специалистов, отслеживающих перемещение болида, он имеет достаточно большие размеры - не менее 22 м в диаметре. Реальной угрозы столкновения с Голубой планетой нет. В том случае, если тело вошло бы в верхние слои атмосферы, оно уменьшилось бы в размерах, но достигло Земли. Это могло бы вызвать глобальный катаклизм, отмечают исследователи. 


Особо отмечено, что тело проследует мимо пятой планеты на расстоянии 191 тыс. км. Следующий пролёт астероида мимо планеты состоится в мае 2018 года. Ранее другой болид пролетел в пределах 43,452 тыс. км от Земли.


воскресенье, 22 октября 2017 г.

Образцы с поверхности астероида рассказывают о его «бурном прошлом»

Планетологи из Университета Картина, Австралия, пролили новый свет на эволюцию одного известного астероида, и это может помочь предотвратить возможное столкновение этой «груды камней» с Землей. Ученые исследовали две крохотные частицы, доставленные на Землю с астероида Итокава, после того как они были собраны в 2005 г. с поверхности этого 500-метрового астероида при помощи японского космического аппарата «Хаябуса». Этот аппарат и его бесценный груз вернулись на Землю в 2010 г., совершив посадку близ г. Вумера, Австралия, при этом на борту зонда находилось всего лишь около 1500 частиц пыли – причем размер большинства из этих частиц не достигал ширины человеческого волоса. Астероид Итокава в настоящее время представляет собой не монолит, а, скорее, «груду камней», пространство между которыми заполнено пылью. До того как превратиться в «груду камней» астероид Итокава был частью более крупного космического камня, разрушенного в результате столкновения с другим астероидом, считают исследователи.


В новом исследовании, возглавляемом Фредом Джорданом (Fred Jourdan), адъюнкт-профессором кафедры прикладной геологии Школы горного дела Университета Картина, был проанализирован состав нескольких из этих частиц при помощи аргон-аргонового метода изотопного датирования для определения примерного времени столкновения, разрушившего этот астероид. Сравнение результатов радиоизотопного анализа двух частиц пыли – первородной частицы, сохранившейся со времен формирования Солнечной системы, и частицы, претерпевшей изменения в результате столкновения между астероидами – показало, астероид Итокава превратился в «кучу камней» примерно 2,1 миллиона лет назад.

На втором этапе исследования ученые смоделировали ряд возможных сценариев этого столкновения и выяснили, что астероид Итокава был разрушен не в результате одного гигантского столкновения, а в результате непрерывной бомбардировки его астероидами среднего размера. Последнее столкновение, приведшее к окончательному нарушению целостности космического камня, стало лишь «последней каплей, переполнившей чашу», считают Джордан и его коллеги, распространяя при этом сделанные выводы и на другие астероиды Солнечной системы.

среда, 18 октября 2017 г.

Новый квазиспутник Земли оказался астероидом, а не куском космического мусора

В новой научной работе исследователи под руководством Вишну Редди (Vishnu Reddy) из Аризонского университета, США, проливают свет на природу одного из компаньонов Земли при ее обращении вокруг Солнца.Чем является этот загадочный объект размером примерно 30 метров – может быть, использованной ступенью ракеты, движущейся вокруг Солнца по причудливой орбите и иногда сближающейся с Землей? Нет, как выяснилось. Хотя астрономы на основе предыдущих наблюдений уже подозревали, что объект (469219) 2016 HO3 представляет собой обычный астероид, а не фрагмент космического мусора, однако в новом исследовании команда Редди, используя один из самых больших в мире телескопов Large Binocular Telescope (LBT), расположенный на территории штата Аризона, США, смогла подтвердить эти предположения.


Объект 2016 HO3 представляет собой один из пяти «квазиспутников» Земли и является наиболее стабильным среди них. В масштабе нескольких столетий объект 2016 HO3 остается на расстоянии 38-100 дистанций Луна-Земля от нас.


«Хотя HO3 находится близко к Земле, его небольшой размер – возможно, не больше 30 метров – делает его наблюдения весьма затруднительными, - сказал Редди. – Наши наблюдения показали, что объект HO3 вращается вокруг своей оси с периодом 28 минут и состоит из материалов, схожих по составу с материалом астероидов».

Эти результаты были доложены на 49-м ежегодном собрании Отдела наук о планетах, проходившем в г. Прово, штат Юта, США.

суббота, 7 октября 2017 г.

Над Китаем взорвался метеорит

Жители КНР стали свидетелями взрыва огромного метеора, который пролетел над их страной. Предположительно, он упал в 25 милях от китайского уезда Шангри-Ла. Сообщается, что небесное тело упало посреди ночи, надолго осветив небо. Видео с места события уже появилось в Сети. На кадрах из Китая отчетливо видны вспышки.



Эксперты уже заявили, что над КНР пролетел та называемый болид. Такие небесные тела отличаются огромной яркостью и обычно сопровождаются взрывом. Зафиксировали взрыв и в NASA. По их данным он был равен детонации около 540 тонн тротила

пятница, 25 августа 2017 г.

На астероиде Веста обнаружены кратеры искусственного происхождения

Астероид Веста, находящийся между Марсом и Юпитером, привлек к себе внимание ученых. Снимки, полученные зондом Dawn, который смог максимально приблизиться к космическому телу, вызвали большой интерес. Некоторые исследователи полагают, что кратеры на поверхности Весты имеют искусственное происхождение. После изучения снимков орбитального телескопа Hubble ученые полагали, что кратер на южном полюсе Весты размером 460 км появился в результате столкновения астероида с другим космическим объектом. Однако снимки с зонда Dawn указали на противоположное, кратеры на Весте возникли не от удара, причина их появления кроется в чем-то другом. Ученых также поразили длинные желоба, которые окружают экватор астероида. Таких углублений не обнаружено ни на одном космическом теле и объяснений этому не найдено. Ученые склонны к тому, что кратеры на Весте могут иметь искусственную природу.


Еще одной загадкой Весты является его яркий свет. Астероид отражает 40% солнечного света, а некоторые участки поверхности Весты светят ярче, чем остальные. Веста - это самый яркий астероид, известный астрономам, и его хорошо видно с Земли.

суббота, 19 августа 2017 г.

К Земле приблизится крупнейший в истории астероид

Осенью к Земле на относительно близкое расстояние — 7 млн км — подойдет самый крупный астероид за всю историю наблюдений под названием Florence. Диаметр объекта составляет 4,4 км. Ожидается, что Florence станет отличной мишенью для радиолокационных наблюдений. Полученные изображения покажут реальный размер Florence, а также могут показать элементы поверхности астероида размером до 10 м. Астероид Florence 1 сентября 2017 года пройдет на расстоянии около 7 млн км от Земли (18 расстояний между Землей и Луной). Florence входит в число крупнейших околоземных астероидов, диаметр его составляет 4,4 км. Такие данные были опубликованы американским Национальным управлением по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA). Измерения объекта проводились с помощью космического телескопа «Спитцер».


«Хотя многие известные астероиды проходили и ближе к Земле, чем Florence 1 сентября, все они были гораздо меньше по размеру. Florence — самый большой астероид, который подойдет настолько близко к нашей планете», — сказал Пол Ходас, менеджер Центра исследований околоземных объектов (CNEOS) NASA при лаборатории в Пасадене, Калифорния.


Это относительно близкая встреча дает возможность ученым изучить этот астероид лучше, чем предыдущие. Ожидается, что Florence станет отличной мишенью для радиолокационных наблюдений. Радарная визуализация будет произведена из Калифорнии, а также в обсерватории «Аресибо» Национального научного фонда в Пуэрто-Рико.

Полученные изображения покажут реальный размер Florence, а также могут показать элементы поверхности астероида размером до 10 м. Астероид Florence был обнаружен «Бобби» Шиллетом в Сайдинской весенней обсерватории на территории Австралии в марте 1981 года. Объект был назван в честь ученого Флоренса Найтингейла (1820-1910).


В начале августа 2017 года сообщалось, что ученые NASA планируют впервые использовать реальный астероид для отработки технических мер по наблюдению и защите от космических тел, представляющих угрозу Земле. Астероид, о котором идет речь, — 2012 TC4. Несмотря на то что он не представляет угрозу для Земли, ученые планируют использовать его близкий пролет мимо нашей планеты 12 октября 2017 года для масштабной наблюдательной кампании с участием многих наземных обсерваторий.

Ранее в NASA уже занимались теоретической проработкой вопросов, связанных с предупреждением и даже отклонением возможно опасных астероидов и ликвидации последствий их возможного падения. Поэтому исследователь Вишну Редди из Лаборатории исследования Луны и планет Университета Аризоны предложил использовать для этих целей реальный астероид.

«Вопрос в следующем: насколько мы готовы к очередной космической угрозе? — пояснил ученый. — Поэтому мы предложили программу для тренировки наблюдательной сети и проверки — насколько мы готовы к возможному падению опасного астероида».


Координационное бюро по планетарной обороне NASA (Planetary Defense CoordinationOffice, PDCO), американский федеральный орган, занимающийся координацией усилий по защите Земли от угроз из космоса, принял идею Редди. В ходе тренировки ученые отработают координацию и оперативное моделирование траектории по мере поступления уточняющих данных о его движении.

пятница, 11 августа 2017 г.

Вблизи Земли пролетит крупный астероид

Астероид 2012 TC4 диаметром 15 - 30 м 12 октября 2017 года должен пройти на расстоянии примерно 44 тыс. км от Земли (Это почти на порядок меньше расстояния до Луны - 384 403 км). "Астероид подобного размера, в случае попадания в атмосферу нашей планеты, произвел бы такой же эффект как челябинский метеорит (упавший 15 февраля 2013 года - ред)", - отмечается в сообщении Европейского космического агентства (ЕКА). Астрономы в свою очередь благодаря приближению астероида получат возможность изучить его состав и траекторию полета, добавили в ЕКА. Астероид был открыт в 2012 году, однако из-за особенностей его орбиты астрономы до недавнего времени не могли отслеживать его перемещение и не могли сказать, как близко он подойдет к Земле.


Изучение астероида при этом "является прекрасной возможностью проверить международные навыки по нахождению и отслеживанию объектов возле Земли, а также по оценке наших способностей давать совместный ответ на реальную астероидную угрозу", отметили в ЕКА.


Что касается метеорита "Челябинск", то его падение на землю в 2013 году сопровождалось метеоритным дождем и сейсмическими явлениями Челябинской области РФ и ряде районов Казахстана.

четверг, 10 августа 2017 г.

Ученые подтвердили образование астероидов в Солнечной системе

Группа астрономов нашла несколько малых небесных тел, не являющихся осколками более крупных. Их размер — не менее 35 км. Современные концепции формирования Солнечной системы включают две конкурирующие гипотезы о механизмах возникновения астероидов-планетезималей, которые в итоге стали зародышами будущих планет. По одной из гипотез, будущие астероиды довольно долго были небольшими скоплениями вещества. Их слияние и формирование крупных небесных тел, метрового и километрового размера, потребовали значительного времени — порядка сотен миллионов лет или более. В результате сейчас в поясе астероидов между Марсом и Юпитером (главном поясе) мы можем наблюдать картину, близкую к той, что была при первоначальном формировании астероидов. По другой версии, это произошло гораздо быстрее. Разрозненное вещество под действием гравитации собралось сразу в объекты размером в десятки и сотни километров. То, что мы видим сейчас, — результат их последующих столкновений друг с другом, когда большинство первоначальных планетоидов разрушилось с образованием множества мелких осколков.


Группа астрономов, возглавляемая Кевином Уолшем (Kevin Walsh) из Юго-Западного исследовательского института в Боулдере (Колорадо, США), решила разобраться в этом вопросе подробнее.

Изучению подвергли астероиды, находящиеся на расстоянии 2,1–2,5 астрономических единиц от Солнца. Сейчас известны параметры орбиты всех зарегистрированных астероидов главного пояса, а химический состав — большинства из них. На основании этих данных астероиды объединяют в семейства — группы осколков более крупных небесных тел, образовавшиеся когда-то при их столкновениях друг с другом, либо, как вариант, группы из мелких осколков и крупного астероида, из которого они когда-то были выбиты. Таких семейств известно несколько десятков.

Уолшу с коллегами удалось открыть еще одно астероидное семейство, возникшее при столкновении около 4 миллиардов лет назад. Это само по себе ценный научный результат.

Но ключевой момент работы — выделение из общей массы тех астероидов, которые ни по своему составу, ни по параметрам орбиты нельзя отнести ни к какому известному семейству. Это означает, что они не могут быть осколками более крупных тел.

Такие астероиды нашлись, и выяснилось, что их размеры составляют минимум 35 километров. Приблизительно оценив массу, «выбитую» из них за время существования Солнечной системы, авторы пришли к выводу, что когда-то эти астероиды имели размеры не менее сотни километров.

понедельник, 31 июля 2017 г.

К Земле движется «космическая скала»

Специалисты NASA зафиксировали астероид, который пролетит на чрезвычайно малом расстоянии от Земли. NASA зафиксировало астероид 2012 TC4, который в октябре этого года пройдет на расстоянии лишь 6800 километров от поверхности Земли. Космическое тело впервые было обнаружено специалистами в 2012 году при помощи телескопа Pan-STARRS 1. Тогда исследователи смогли пронаблюдать за движением астероида лишь семь дней, после чего он ушел из зоны видимости телескопа. 2012 TC4 относится к типу так называемых космических скал, а его диаметр составляет 10-30 метров. Таким образом, астероид чуть больше челябинского метеорита, упавшего в 2013 году, отмечают специалисты NASA. Вместе с тем, несмотря на то, что космическое тело пройдет на расстоянии лишь в 6800 километров от поверхности Земли, оно не является опасным.



В настоящее время в задачи исследователей входит отследить движение 2012 TC4 с тем, чтобы проверить работу систем моделирования, прогнозирования и коммуникаций, которые призваны предупреждать о значительно более серьезных угрозах из космоса.


среда, 19 июля 2017 г.

Древнее столкновение с массивным астероидом может объяснить топографию Марса

Происхождение и природа Марса остаются для нас большой тайной. Поверхность Красной планеты отчетливо разделена на два полушария с разными типами местности: гладкими равнинами на севере и усыпанного кратерами нагорья на юге. Кроме того, Марс сопровождают два небольших спутника, имеющих весьма необычные формы – Фобос и Деймос. В новом исследовании, проведенном научной группой, возглавляемой профессором Колорадского университета в Боулдере, США, Стивеном Можисом (Stephen Mojzsis), предполагается, что все эти особенности Красной планеты могут быть объяснены при помощи гипотезы древнего гигантского столкновения с астероидом. Этот астероид – размером примерно с Цереру, являющуюся крупнейшим астероидом Главного астероидного пояса – врезался в Марс, оторвав кусок материала от северного полушария планеты и оставив следы в виде элементов-металлов в недрах Красной планеты. Столкновение также привело к формированию кольца обломков вокруг Марса, из которого в дальнейшем сформировались Фобос и Деймос.


Гипотеза гигантского столкновения астероида с Марсом отнюдь не нова, однако в последнее время ученые все чаще получают новые свидетельства в ее пользу. Можис и его команда в своей работе, проанализировав химический состав марсианских метеоритов, обратили внимание на повышенное содержание металлов платиновой группы – таких как платина, осмий и иридий – в мантии планеты. Предположив, что эти элементы могли быть занесены на планету с астероидами и проанализировав наиболее вероятные сценарии столкновений Марса с астероидами разных размеров, исследователи пришли к выводу, что наиболее вероятным является сценарий, включающий столкновение с массивным астероидом, произошедшее 4,43 миллиарда лет назад, с последующей бомбардировкой поверхности планеты менее крупными космическими камнями. Согласно этой модели диаметр гигантского астероида составлял не менее 1200 километров.

В настоящее время авторы работы планируют более подробно изучить химический состав образцов марсианских метеоритов, имеющихся в их распоряжении, в попытке найти дальнейшие подтверждения своей гипотезы.

понедельник, 17 июля 2017 г.

Астероиды ранней Солнечной системы состояли из грязи – ученые

Ученые заявили о том, что астероиды ранней Солнечной системы прошли через долгие этапы полужидкого состояния, которые позволили им сохранить первоначальный состав и превратиться в камень. Выводы исследователей были опубликованы в журнале Science Advances. По мнению ученых, угольные хондриты были образованы из того же газопылевого диска, что и Солнце и планеты, но претерпели с тех пор множество изменений. Вместе с тем, минеральный состав хондритов говорит о том, что их формирование приходило в присутствии воды и при сравнительно низких температурах, около 150 градусов Цельсия. В случае крупных астероидов, диаметр которых начинается с десятков километров (а таких в ранней Солнечной системе было еще больше, чем сегодня), это создает проблему. Дело в том, что распад содержащихся в них радиоактивных элементов должен создавать достаточно тепла для того, чтобы астероиды нагревались выше температур, при которых идет образование нужных минералов. 


Для объяснения этого парадокса выдвинут ряд гипотез – например, согласно одной из них, первоначально астероиды были "пористыми", что обеспечивало потерю воды через капилляры и быструю отдачу избытков тепла. Однако в этом случае с водой шла бы и потеря растворенных в ней веществ, и тогда содержание элементов в астероиде изменилось бы.

Теперь же исследователи предложили новое объяснение, согласно которому ранние астероиды еще не были твердыми: тепло радиации поддерживало их в состоянии, напоминающем огромные, многокилометровые комки густой грязи. Моделирование показало, что взвешенные в такой среде твердые частицы сохраняют свой состав нетронутым. При этом за счет конвективного перемешивания тепло отдается достаточно интенсивно, и температура "грязевого астероида" остается достаточно низкой. Постепенно он остывает, превращаясь в такой астероид, каким мы знаем его сегодня.

Ученые подчеркивают, что такая модель объясняет и важное различие между современными астероидами и кометами. В отличие от первых, кометы в подавляющем большинстве своем находятся дальше от Солнца, более рыхлые и содержат больше водного льда. Исследователи считают, что все дело в их происхождении: кометы сформировались позднее, когда в Солнечной системе почти не осталось "свободных" радиоактивных веществ. Даже самые крупные из них не могут растопить себя, обеспечив условия для превращения в каменистые твердые тела.

суббота, 15 июля 2017 г.

Люксембург узаконил право собственности на небесные тела

Люксембург стал первым европейским государством, которое приняло закон закон о собственности на планеты и астероиды. Этот же документ регулирует работу частных компаний в области разработки и добычи полезных ископаемых в космосе. Закон вступит в силу 4 августа. Стоит заметить, что это не блажь. В прошлом году Люксембург вложил 200 миллионов евро в проекты по извлечению редкоземельных металлов из астероидов, пишет Радио Свобода.


Таким обрвазом страна, больше известная своими банками и финансовым сектором, претендует на одну из ведущих ролей в сфере разработки полезных ископаемых вне планеты Земля.

Ученые назвали животное, которое переживет всех

Микроскопические беспозвоночные животные тихоходки переживут все другие организмы на планете в случае глобальных катастроф космического масштаба. Об этом говорится в статье ученых Гарварда и Оксфорда в журнале Scientific Reports. Исследования показали, что тихоходки будут существовать на Земле еще минимум десять миллиардов лет, значительно больше, чем человеческая раса и другие виды. В 2007 году ученые выяснили, что тихододки могут выжить после длительного пребывания в открытом космосе и даже размножаться в условиях полной невесомости и отсутствия пищи и воды. Примечательно, что 18 процентов ДНК тихоходок "позаимствованы" у других организмов – бактерий-экстремофилов, растений, грибов и архей.


В прошлом году криобиологи оживили двух тихоходок, которые провели три десятилетия в замороженных антарктических мхах в состоянии анабиоза. После разморозки они смогли продолжить род.

А недавно ученые обнаружили, что клетки тихоходок содержат в себе уникальные белки, защищающие их от смертельных доз радиации.

Вооружившись этими фактами и знаниями, какие космические катаклизмы могут угрожать Земле, ученые решили выйснить, что может погубить тихоходок.

Они рассмотрели три сценария возможных катастроф, которые способны уничтожить жизнь на Земле в ближайшие миллиарды лет: удар крупного астероида, взрыв сверхновой в окрестностях Солнца и гамма-вспышка.

"К нашему удивлению, мы выяснили, что, хотя вспышка по близости сверхновой или удар астероида окажется катастрофой для человечества, тихоходки не пострадают", – пояснил доктор Дэвид Слоан из Оксфордского университета.

Исследователи считают, что живучесть тихоходок, неоднократно доказанная в ходе наземных и космических экспериментов, является серьезным аргументом в предположении о жизни на других планетах.

Ранее экономисты заявили, что человечеству с высокой вероятностью осталось житьне более 700 лет.

понедельник, 10 июля 2017 г.

Большой астероид приблизится к Земле 11 июля

К Земле летит астероид. В окрестностях нашей планеты он появится через два дня, то есть во вторник. Сбежать уже не успеем, да и, в общем, особо некуда. Корреспондент "ТВ Центра" Ольга Стрельцова поговорила с экспертами, прикинула шансы, и попыталась представить, что будет, если космический булыжник не пролетит мимо. На данный момент известно главное: астероид диаметром 260 метров, кодовый номер - 2017 МС4, несется к Земле со скоростью 75 тысяч километров в час. Обнаружен недавно - в конце июня. Специалисты НАСА сразу же занесли объект в список самых потенциально опасных для нашей планеты космических тел, передает "ТВ Центр". В обсерватории становится страшно от мысли, что к нашей Земле приближается астероид. Особо впечатлительные переживают: а вдруг он действительно упадет на нашу прекрасную планету? Он в четыре раза крупнее челябинского метеорита. Тот, как известно, принес немало бед и разрушений, более полутора тысяч пострадавших. 


Согласно расчетам сотрудников Института динамики геосфер и МФТИ, если на Москву упадет МС 4, то в пределах МКАД исчезнет все живое. Жилые дома лопнут - стены не выдержат давления, всю Московскую область охватят мощные пожары, столица потеряет связь с навигационными спутниками, площадь разрушения превысит две тысячи квадратных километров.


Чудовищные последствия отразятся и на Европе - вызовут аномальную погоду. А пока в НАСА разрабатывают специальный космический аппарат для защиты от астероидов. Он будет способен менять траекторию угрожающих земле небесных тел, путем прямого столкновения. Увы, до вторника не успеют - проект под названием DART в стадии проектирования. Успокаивает одно: нынешний космический гость пройдет от Земли на расстоянии в 3 миллиона километров. И вряд ли сможет изменить свою траекторию. Так что астрономы успокаивают: прекращать оплачивать кредиты, пускаться во все тяжкие и начинать прятаться по бункерам и подвалам рановато.

"Он не может просто взять и отклониться. Все это подчиняется строгим законам. Все-таки булыжник такого размера может устроить локальную катастрофу в том месте, где он упал, и изменить климат на земле на несколько лет. Но чтобы уничтожить жизнь или повредить цивилизацию – нет. Такой угрозы нет", - рассказал астроном Александр Молоствов.

В обсерватории института астрономии Российской академии наук в Звенигороде уверены: за астероидами необходим глаз да глаз. И мощные телескопы, которых в России явно не хватает. Сейчас известны лишь 10 процентов от всех тел, которые в любой момент могут нанести урон планете. А уже имеющийся список потенциально опасных объектов и без того впечатляет, листать можно до бесконечности.

Астрономы говорят, на данный момент самый реалистичный вариант нейтрализации крупного астероида-убийцы такой: долетели, высадились, пробурили, ядерный заряд заложили. Взрыв - и всё. Планета спасена. Более того, астероиды в ближайшие десятилетия собираются приручать. Добывать из них воду и полезные ископаемые.

Так что главное сейчас - не паниковать. И почаще всматриваться в небо. МЧС предупреждает, НАСА - проектирует, а мы - просто любуемся.