понедельник, 20 ноября 2017 г.

«Знакомо выглядящий» гость из другой планетной системы

Визит «гостя» из межзвездного пространства, объекта 1I/2017 U1, недавно замеченного в Солнечной системе, дает людям Земли первый шанс изучить со сравнительно близкого расстояния объект, прибывший из другой планетной системы. В новом исследовании ученые во главе с Дэвидом Джуитом (David Jewitt) находят, что, несмотря на то, что объект U1 происходит из другой планетной системы, тем не менее, его параметры - такие как размер, скорость вращения и цвет – близки к параметрам астероидов Солнечной системы. Эти находки свидетельствуют в пользу теории, согласно которой наша Солнечная система могла извергать большие количества таких «посланников» в межзвездное пространство много лет назад. Объект U1 был впервые обнаружен 18 октября 2017 г., когда он удалялся от Солнца, и сразу же был распознан как объект, прибывший из межзвездного пространства, так как имел гиперболическую орбиту.


На новых снимках, сделанных при помощи инструмента One Degree Imager 3,5-метрового телескопа WIYN Национальной обсерватории Китт-Пик, США, и 2,5-метрового Северного оптического телескопа, расположенного на Канарских островах, Испания, объект U1 выглядит слегка красноватым, а его яркость меняется с 8-часовым периодом. Оба этих свойства характерны для астероидов внутренней части Солнечной системы.

По изменению яркости астероида команда Джуита смогла вычислить его примерные размеры, которые составили 30м х 30м х 180м. Эти размеры также не являются необычными для астероидов Солнечной системы, говорят исследователи.

Выглядящий «таким знакомым» астероид U1 носит близкое сходство с астероидами и кометами Солнечной системы, которые предположительно были вытолкнуты из нее при формировании гигантских планет, считают авторы работы. Эти находки могут иметь большое значение для подтверждения теорий формирования планет, указывают они.

воскресенье, 19 ноября 2017 г.

Происхождение метеорита указывает на неоткрытый астероид Главного пояса

Новый анализ метеорита под названием Bunburra Rockhole показывает, что этот космический камень является фрагментом неизвестного ученым родительского небесного тела – и эта информация позволит ученым глубже понять геологию родительского тела метеорита. Это родительское тело было дифференцировано, то есть оно было достаточно крупным для того, чтобы произошло гравитационное разделение его на ядро, мантию и кору, и имело форму, близкую к сферической, считают исследователи. Соотношение между изотопами кислорода в веществе метеорита позволяет однозначно идентифицировать родительское тело космического камня. Метеориты группы, известной как HED (Howardite, Eucrite, Diogenite - говардит, эвкрит, диогенит), предположительно, приходят со стороны Весты, поскольку соотношение между изотопами кислорода в них примерно такое же, что и в материале Весты. Метеорит Bunburra Rockhole был изначально классифицирован как эвкрит, однако соотношение между изотопами кислорода в нем существенно отличается от аналогичного соотношения в веществе других метеоритов группы HED.


В новом исследовании группа ученых во главе с Гретченом Бенедиксом (Gretchen Benedix) из Университета Картина, Австралия, провела более подробный анализ этого метеорита. Исследователи рассмотрели три основных версии его происхождения: метеорит мог быть «загрязнен» чужеродным материалом, происходить из прежде неизученной области поверхности Весты или являться фрагментом неизвестного до сегодняшнего дня ученым дифференцированного астероида.

Если бы произошло загрязнение материала метеорита чужеродным материалом, то примерно 10 процентов его вещества должно относиться к материалу-загрязнителю, чтобы объяснить наблюдаемое соотношение между изотопами кислорода, рассчитали ученые. Такое количество чужеродного материала было бы отчетливо видно на снимках, полученных при помощи метода компьютерной томографии – но в действительности такого материала на снимках не наблюдалось. Это позволило исключить версию с «загрязнением» чужеродным материалом.

Вторая версия, предполагающая, что метеорит происходит из прежде неизученной области поверхности Весты, подразумевает, что Веста является гетерогенным телом, то есть состав ее вещества неодинаков в разных точках поверхности. Однако до сих пор все метеориты группы HED показывали одинаковый изотопный состав, что является убедительным подтверждением гомогенности вещества Весты. Таким образом была исключена вторая версия происхождения этого метеорита.

С учетом изложенных соображений, авторам работы наиболее вероятной представляется версия, согласно которой метеорит Bunburra Rockhole является осколком неизвестного ученым астероида, принадлежащего Главному астероидному поясу.

суббота, 11 ноября 2017 г.

Состав вещества кометы C/2012 K1 оказался нетипичным для объектов облака Оорта

Наблюдения комет являются самым прямым путем к пониманию ранних стадий формирования и эволюции Солнечной системы. Лишь один раз в несколько лет ученые открывают новую комету, которая совершает свое первое путешествие во внутреннюю часть Солнечной системы из Облака Оорта, зоны ледяных объектов, окружающей нашу планетную систему. Такие случаи дают астрономам шанс изучить кометы особого класса. В новом исследовании группа астрономов, возглавляемая Чарльзом Вудвардом (Charles Woodward) из Института астрофизики Миннесотского университета, США, наблюдала комету C/2012 K1 при помощи самолетной обсерватории НАСА Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy, или SOFIA, в поисках ключей к более глубокому пониманию эволюции ранней Солнечной системы. Ученые использовали камеры инструмента Faint Object infraRed CAmera for the SOFIA Telescope, FORCAST, работающие в диапазонах коротких и длинных волн, для изучения состава света, испускаемого веществом комы кометы: газом и пылью, которые формируются вокруг ядра кометы по мере того как оно нагревается солнечным теплом. Команда использовала эти наблюдения для расчета размеров и химического состава зерен пыли, а также для идентификации и классификации их тепловых свойств.


К удивлению ученых, эти наблюдения выявили лишь слабые линии силикатов в эмиссионном спектре вещества комы кометы, в то время как в спектрах вещества многих других объектов облака Оорта в ходе предыдущих исследований были обнаружены очень интенсивные линии силикатов. Анализируя эти спектры и сравнивая результаты анализа с тепловыми моделями, исследователи определили, что зерна пыли вещества комы кометы C/2012 K1 являются довольно крупными и состоят в основном из углерода, а не из кристаллических силикатов. Такой необычный состав вещества кометы C/2012 K1 бросает вызов современным теоретическим моделям формирования комет облака Оорта.

пятница, 10 ноября 2017 г.

Опасное приближение: к Земле летит гигантский астероид

Огромный астероид приблизится к Земле на максимально близкое расстояние. С момента своего открытия в 1983 году, было лишь одно тесное сближение Фаэтона с Землей, которое произошло 10 декабря 2007 года. Тогда астероид пролетел от Земли на расстоянии 18100000 км. В этом году он побьет свой рекорд и 17 декабря 00:00 GMT подойдет к нашей планете на расстояние 10300000 км. Наблюдение за Фаэтоном запланирован с помощью 70-метрового радиотелескопа Комплекса дальней космической связи Ґолдстоун в штате Калифорния, космического телескопа "Хаббл", 3-метрового инфракрасного телескопа IRTF, расположенном на вершине вулкана Мауна-Кеа, и многие другие. Фаэтон - это очень интересный объект. Возможно, он возник в связи со столкновением больших космических объектов, которые разделились на небольшие астероиды.



Данный астероид считают прародителем ежегодного мощного метеорного потока Геминиды - один из самых стабильных метеорных потоков на данный момент. Также Фаэтон рассматривается в качестве возможной цели миссии "DESTINY" Японского агентства аэрокосмических исследований.