среда, 9 мая 2018 г.

Exiled Asteroid Discovered in Outer Reaches of Solar System

An international team of astronomers has used ESO telescopes to investigate a relic of the primordial Solar System. The team found that the unusual Kuiper Belt Object 2004 EW95 is a carbon-rich asteroid, the first of its kind to be confirmed in the cold outer reaches of the Solar System. This curious object likely formed in the asteroid belt between Mars and Jupiter and has been flung billions of kilometres from its origin to its current home in the Kuiper Belt.The early days of our Solar System were a tempestuous time. Theoretical models of this period predict that after the gas giants formed they rampaged through the Solar System, ejecting small rocky bodies from the inner Solar System to far-flung orbits at great distances from the Sun [1]. In particular, these models suggest that the Kuiper Belt - a cold region beyond the orbit of Neptune - should contain a small fraction of rocky bodies from the inner Solar System, such as carbon-rich asteroids, referred to as carbonaceous asteroids [2]. Now, a recent paper has presented evidence for the first reliably-observed carbonaceous asteroid in the Kuiper Belt, providing strong support for these theoretical models of our Solar System's troubled youth.

After painstaking measurements from multiple instruments at ESO's Very Large Telescope (VLT), a small team of astronomers led by Tom Seccull of Queen's University Belfast in the UK was able to measure the composition of the anomalous Kuiper Belt Object 2004 EW95, and thus determine that it is a carbonaceous asteroid. This suggests that it originally formed in the inner Solar System and must have since migrated outwards [3].

The peculiar nature of 2004 EW95 first came to light during routine observations with the NASA/ESA Hubble Space Telescope by Wesley Fraser, an astronomer from Queen's University Belfast who was also a member of the team behind this discovery. The asteroid's reflectance spectrum - the specific pattern of wavelengths of light reflected from an object - was different to that of similar small Kuiper Belt Objects (KBOs), which typically have uninteresting, featureless spectra that reveal little information about their composition.

"The reflectance spectrum of 2004 EW95 was clearly distinct from the other observed outer Solar System objects," explains lead author Seccull. "It looked enough of a weirdo for us to take a closer look."

The team observed 2004 EW95 with the X-Shooter and FORS2 instruments on the VLT. The sensitivity of these spectrographs allowed the team to obtain more detailed measurements of the pattern of light reflected from the asteroid and thus infer its composition.

However, even with the impressive light-collecting power of the VLT, 2004 EW95 was still difficult to observe. Though the object is 300 kilometres across, it is currently a colossal four billion kilometres from Earth, making gathering data from its dark, carbon-rich surface a demanding scientific challenge.

"It's like observing a giant mountain of coal against the pitch-black canvas of the night sky," says co-author Thomas Puzia from the Pontificia Universidad Catolica de Chile.

"Not only is 2004 EW95 moving, it's also very faint," adds Seccull. "We had to use a pretty advanced data processing technique to get as much out of the data as possible."

Two features of the object's spectra were particularly eye-catching and corresponded to the presence of ferric oxides and phyllosilicates. The presence of these materials had never before been confirmed in a KBO, and they strongly suggest that 2004 EW95 formed in the inner Solar System.

Seccull concludes: "Given 2004 EW95's present-day abode in the icy outer reaches of the Solar System, this implies that it has been flung out into its present orbit by a migratory planet in the early days of the Solar System."

"While there have been previous reports of other 'atypical' Kuiper Belt Object spectra, none were confirmed to this level of quality," comments Olivier Hainaut, an ESO astronomer who was not part of the team. "The discovery of a carbonaceous asteroid in the Kuiper Belt is a key verification of one of the fundamental predictions of dynamical models of the early Solar System."


[1] Current dynamical models of the evolution of the early Solar System, such as the grand tack hypothesis and the Nice model, predict that the giant planets migrated first inward and then outward, disrupting and scattering objects from the inner Solar System. As a consequence, a small percentage of rocky asteroids are expected to have been ejected into orbits in the Oort Cloud and Kuiper belt.
[2] Carbonaceous asteroids are those containing the element carbon or its various compounds. Carbonaceous - or C-type - asteroids can be identified by their dark surfaces, caused by the presence of carbon molecules.
[3] Other inner Solar System objects have previously been detected in the outer reaches of the Solar System, but this is the first carbonaceous asteroid to be found far from home in the Kuiper Belt.

понедельник, 7 мая 2018 г.

Крупный потенциально опасный астероид пройдет мимо Земли в среду

Потенциально опасный астероид, предположительно, составляющий примерно 300 метров в диаметре, пройдет мимо Земли в среду, 9 мая. Этот космический камень, получивший название 2008 TZ3 пролетит мимо нашей планеты в 10:06 UTC, оставаясь от нее на безопасном расстоянии примерно в 6,5 дистанций Земля-Луна (lunar distance, LD), что составляет 2,5 миллиона километров. Астероид 2008 TZ3 является околоземным объектом семейства Аполлона, который был впервые обнаружен при помощи обзора неба Маунт-Леммон 6 октября 2008 г. Обзор неба Маунт-Леммон использует 1,52-метровый рефлектор системы Кассегрена, установленный в обсерватории Маунт-Леммон, штат Аризона, США. Он является одним из наиболее плодотворных обзоров неба для обнаружения новых околоземных объектов. До настоящего времени при помощи этого обзора неба было обнаружено свыше 50000 малых планет. Согласно астрономам астероид 2008 TZ3 имеет абсолютную звездную величину 20,4 и период вращения вокруг собственной оси 44,2 часа. Этот объект обращается вокруг Солнца с периодом два года, оставаясь на расстоянии 1,59 астрономической единицы (1 а.е. равна расстоянию от Земли до Солнца) от нашего светила.

В среду астероид 2008 TZ3 пронесется мимо нашей планеты с относительной скоростью 9 километров в секунду. Следующее сближение астероида с Землей ожидается 10 мая 2020 г., когда космический камень будет находиться на расстоянии 7,28 LD от нашей планеты.

понедельник, 30 апреля 2018 г.

Потенциально опасный астероид 2013 US3 проходит мимо Земли

Потенциально опасный астероид, получивший обозначение 2013 US3, безопасно прошел мимо Земли в воскресенье, 29 апреля, в 10:29 UTC. Этот объект двигался со скоростью 7,7 километра в секунду мимо нашей планеты, оставаясь от нее на расстоянии примерно 10,08 дистанции Земля-Луна (lunar distance, LD), что соответствует 3,87 миллиона километров.Объект 2013 US3 представляет собой астероид семейства Аполлона, открытый 24 октября 2013 г. при помощи обзора неба Mount Lemmon Survey (MLS), в котором используется 1,52-метровый рефлектор системы Кассегрена, установленный в обсерватории Маунт-Леммон, расположенной в штате Аризона, США. Обзор неба MLS является одним из наиболее плодотворных обзоров неба, предназначенных для обнаружения новых околоземных объектов. До настоящего времени с его помощью обнаружено свыше 50000 малых планет.Согласно наблюдениям источник 2013 US3 имеет абсолютную величину 21,3 и диаметр между 100 и 330 метрами. Этот космический камень обращается вокруг Солнца с периодом 480 суток, двигаясь на расстоянии 1,42 астрономической единицы (1 а.е. равна расстоянию от Земли до Солнца) от нашего светила.

Следующее сближение этого астероида с нашей планетой ожидается 12 марта 2022 г., когда космический камень пройдет на расстоянии примерно 100 LD (38 миллионов километров) от нее.

По состоянию на 29 апреля учеными обнаружено 1907 потенциально опасных астероидов, однако ни один из них не лежит на курсе прямого столкновения с нашей планетой. Потенциально опасными считаются астероиды диаметром свыше 100 метров, которые подходят к Земле на расстояние менее 19,5 LD.

К настоящему времени астрономы открыли более 18000 околоземных объектов. С начала 2018 г. открыто 627 таких объектов.

четверг, 26 апреля 2018 г.

Астероид-гигант несется к Земле 

Специалисты с кафедры астрономии, геодезии и мониторинга окружающей среды Института естественных наук и математики УрФУ предупредили о приближающемся астероиде 444193, который доберется до границ с нашей планетой 27 апреля. Небесное тело, открытое 30 сентября 2005 года, считается потенциально опасным. Астероид имеет внушительные размеры: диаметр 1,43 км и, если верить астрофизикам, сейчас он направляется к Земле. Космическое тело под рабочим названием 444194 окажется около нашей планеты в 05.50 по уральскому времени. Скорость небесного камня составляет 49,6 тысячи км/час, по данным экспертов в области астрономии, астероид минует земной шар на расстоянии в 9,2 млн км. Этот астероид был обнаружен учеными около 13 лет назад.

В следующий раз опасный астероид подлетит к Земле 8 ноября 2027 года.