воскресенье, 22 апреля 2018 г.

Космические алмазы оказались остатками древней планеты

Суданский метеорит содержит в себе крошечные алмазы, которые образовались под большим давлением. Специалисты уверены, что алмазы были частью «потерянной» планеты, которая существовала в ранней солнечной системе. Они подсчитали, что планета была размером с Меркурий или Марс. Ученые давно выдвигали теории о том, что в первые 10 млн лет после образования Солнечной системы существовало множество планет. Но большинство их них было разрушено взрывами и столкновениями, что привело к образованию современных планет и небесных тел. Если последние данные подтвердятся, метеорит из Судана станет единственным известным остатком одной из этих давно потерянных планет. Изученный материал даст ученым уникальные знания об истории Солнечной системы. «Согласно смоделированной симуляции, в ранней солнечной системе десятки этих эмбриональных планет столкнулись друг с другом, чтобы сформировать современные планеты. Но получить реальное свидетельство этой теории? Я не ожидал такого», — сказал Фарханг Набии, который изучал куски метеорита в Федеральном технологическом институте Лозанны, Швейцария.


Суданский метеорит был первым, который удалось отследить телескопами в процессе его приближения к Земле. Он взорвался над пустыней Нубиан в 2008 году. Ученые Хартумского университета занялись изучением метеорита и собрали 480 обломков в количестве 4 кг.

суббота, 21 апреля 2018 г.

УЧЕНЫЕ НАШЛИ "КОСМИЧЕСКИЕ АЛМАЗЫ" ВНУТРИ УПАВШИХ НА ЗЕМЛЮ МЕТЕОРИТОВ

Изучая метеориты, найденные в нубийской пустыне, ученые обнаружили в них алмазы, которые ранее могли находиться на погибшей планете в период формирования Солнечной системы. Группа ученых из Швейцарии, Франции и Германии исследовала найденный в метеорите «космический алмаз», обнаруженный в 2008 году в Судане. Результаты своей работы они опубликовали в научном издании Nature Communication. По данным ученых, примерный возраст находки - 4,55 миллиарда лет. Сам алмаз состоит из нескольких кристаллов, которые срослись под воздействием сильного давления. Считается, что скорее всего, изначально кристалл появился внутри пропланеты. Применив просвечивающий электронный микроскоп, ученые нашли такие включения в суданском метеорите – хромиты, фосфаты и железо-никелевые сульфиды. Строение и морфология этих вкраплений указывает на то, что формировались они при давлениях порядка 200 гигапаскалей – в 200 тыс. раз выше атмосферного давления на уровне моря.


Для сравнения, в недрах Земли алмазы образуются при давлении всего 4,5 гигапаскалей. Поэтому ученые пришли к выводу, что алмазы в метеорите Альмахата Ситта были сформированы в недрах протопланеты размером с Меркурий или Марс.


Несмотря на то, что это первое убедительное свидетельство существования такого большого тела, которое давно исчезло, существование подобных объектов в ранней Солнечной системе ранее предсказывалось моделями образования планет, пояснили ученые в своем исследовании. Расчеты показывают, что в ранней Солнечной системе были десятки таких планет-эмбрионов, которые сталкивались друг с другом и формировали планеты земной группы, но ученые не предполагали, что найдут следы этого.

пятница, 20 апреля 2018 г.

Железный аргумент: как изучение астероидов изменит бизнес в космосе

В 2022 году Американское аэрокосмическое агентство (NASA) начнет реализацию миссии к астероиду класса М, небесному телу, состоящему в основном из железа. В организации подчеркивают исключительно научную составляющую предприятия, но результаты миссии могут быть интересны не только ученым, но и предпринимателям, которых могут заинтересовать ресурсы небесного тела. Астероид «Психея» (Psyche), и одноименная миссия к нему имеют ряд ключевых особенностей. Это первая попытка NASA «вплотную» изучить металлический (железно-никелевый) астероид, что позволит больше узнать больше о нашей собственной планете. «Все известные нам планеты, имеющие твердую поверхность, обладают металлическим ядром, которое находится в их центре. Оно является источником магнитного поля планеты. Мы знаем о ядрах немного, а то, что знаем, выяснили по косвенным данным, так как не можем до к ним отправиться», — отмечает планетолог Линди Элкинс-Тантон в опубликованном NASA видео в апреле 2018 года о будущей миссии.


Именно объекты вроде «Психеи» являются ключом к пониманию загадки ядер планет. Исследователи полагают, что астероид в прошлом был похож скорее на планету, от которой сегодня осталось лишь металлическое ядро (такое же, как в центре Земли). Именно изучение подобных небесных тел может раскрыть загадки формирования Земли.

«Психея» имеет в длину около 200 километров, она состоит из металлов примерно на 95% и вращается вокруг Солнца, располагаясь в астероидном поясе между Марсом и Юпитером.

Коммерческий интерес

Стоимость миссии оценивается в $450 млн без учета затрат на запуск. Изначально в 2017 году при планировании миссии старт был назначен на 2023 год, но позднее NASA сообщила, что можно сэкономить на запуске, поэтому старт был перенесен на 2022 год и запланирован гравитационный маневр у Марса. К астероиду, на орбите которого аппарат проведет 21 месяц, он прибудет в 2026 году.

По итогам миссии ученые надеются точно установить, является ли «Психея» непосредственно ядром некогда более крупного небесного тела, определить примерный возраст астероида и составить его топографическую карту. Это будет первая миссия к астероиду, состоящему из железа, что даст ученым почву для новых исследований и теорий.

Но данный полет может заинтересовать и бизнесменов. Астероид класса М (как раз с преимущественным содержанием металлов, каким и является Психея) по некоторым прогнозам способен содержать больше платины, чем когда-либо было добыто на Земле. Еще один пример подобного рода — астероид 2011 UW158, «стоимость» которого, по ряду оценок достигала $5 трлн.

Чем интересна «Психея»? В составе небесного тела ожидают найти платину, рений и иридий, которые поднимают стоимость содержимого астероида до $10 квинтиллионов. Напомним, что квинтиллион — это число с 18 нулями. Можно оценку ресурсов небесного тела представить как $10 миллионов триллионов, сравните с ВВП всей Земли — около $75 трлн.

Данные, полученные NASA на «Психее» (в частности, карта поверхности), могут существенно облегчить работу компаний, рассматривающих перспективу коммерческого освоения астероидов. Таких, как Planetary Resources, ее представитель подтвердил, что компания будет следить за проектом аэрокосмического агентства.

вторник, 17 апреля 2018 г.

NASA «прозевало» опасный астероид, разминувшийся с нашей планетой

Пока весь мир наблюдал за ситуацией, развернувшейся в субботу вокруг Сирии, мимо Земли пролетел довольно крупный астероид размером с футбольное поле. Самое интересное в этой новости то, что астрономы NASA, работающие в обсерватории в Аризоне, обнаружили этот астероид всего лишь за несколько часов до того, как он пролетел мимо нашей планеты, что в очередной раз свидетельствует в пользу необходимости развития наших систем планетарной безопасности. Спустя всего 21 час с момента обнаружения астероид 2018 GE3 приблизился на весьма дискомфортное (по крайней мере с психологической точки зрения) расстояние с нашей планетой. Со скоростью приблизительно 106 000 километров в час космическая глыба пронеслась на расстоянии, равном половине дистанции между Землей и Луной. По земным меркам это, конечно, не так впечатляет, однако по космическим… Наверняка в момент наблюдения за ним по спинам астрономов не раз пробежал холодок, особенно если учесть размеры этого объекта.



Раз или два в неделю ученые замечают астероиды, приближающиеся к нашей планете на расстояние ближе дистанции между Землей и Луной. Правда в большинстве случаев эти объекты бывают не больше автобуса, максимум частного дома. Размеры же астероида 2018 GE3 больше походят на размеры огромного супермаркета. По предварительным подсчетам, ширина объекта может составлять от 47 до 100 метров, то есть он примерно в 3,6 раза больше объекта, взорвавшегося над сибирской тайгой в 1908 году. При этом объем энергии, выделившейся в результате этого взрыва, оказался в 185 раз больше, чем при взрыве сброшенной бомбы на Хиросиму.

Вполне несложно представить, какие последствия нас ожидали бы, если бы астероид 2018 GE3 «решил» сменить направление и направиться прямо к Земле.

«Упади 2018 GE3 на Землю — это вызвало бы не глобальные, но региональные разрушения. Вполне возможно, что объект частично развалился бы при входе в атмосферу. Тем не менее это довольно крупный астероид. Он в очередной раз продемонстрировал, что даже большие космические камни могут удивлять своим неожиданным появлением. Астероид был впервые обнаружен менее чем за сутки до максимального сближения с нашей планетой», — комментирует портал SpaceWeather.com.

Сложность обнаружения астероидов в первую очередь связана с их размерами и низким альбедо (отражательной особенности). Кроме того, они двигаются очень быстро, поэтому их довольно сложно отследить.

Аэрокосмическое агентство NASA ведет программу по обнаружению астероидов, однако она в основном направлена на поиск объектов размером больше 140 метров в диаметре. По самым смелым оценкам, размер астероида 2018 GE3 составляет лишь 3/4 от этого. Тем не менее даже такие «камушки» способны вызвать серьезные повреждения. Напомним, что в 2013 году над Челябинском взорвался астероид. В результате образовавшейся ударной волны, которая выбила стекла во многих домах, пострадало более 1200 человек. Этот камень, к слову, был в 3-6 раз меньше объекта 2018 GE3.