среда, 30 ноября 2016 г.

NASA собирается ловить астероиды и складывать их на Луне

Национальное управление США по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) планирует отправить к одному из околоземных астероидов роботизированный корабль. Его задача: захватить с поверхности космического объекта довольно крупный валун и затем доставить его на орбиту Луны. Впоследствии детальным изучением такого образца сможет заняться команда космонавтов, отправленная на лунную орбиту на пилотируемом аппарате.

Миссия под названием Asteroid Redirect Mission (ARM) должна стартовать в 2021 году.

В качестве возможных кандидатов рассматриваются четыре астероида: (25143) Итокава, (101955) Бенну, (341843) 2008 EV5 и (162173) Рюгу. В ближайшие годы этот список будет расширяться, и с конечной целью специалисты определяться в 2019 году, примерно за год до начала программы.

Но астероиду несколько лет придется на Луне полежать без дела: астронавты отправятся к образцу астероида на лунную орбиту не ранее 2026-го. Согласно плану, команда будет состоять из двух человек, и полет в обоих направлениях займет 25 суток.


Пока что NASA и студенты из университета Западной Вирджинии построили макет скалы астероида, состоящего из алюминиевого каркаса, фанеры, пенопласта и горных пород, для тестирования системы захвата. Любопытно, что ранее американское агентство рассматривало возможность транспортировки небольшого астероида целиком, но от этой идеи отказались.

Инициатива этой миссии ARM включает тестирование новых технологий, которые в будущем помогут разработать эффективные способы, чтобы защитить Землю от потенциально опасных космических объектов. В частности, планируется проверить передовой солнечный электроракетный двигатель (Solar Electric Propulsion, SEP).

среда, 23 ноября 2016 г.

Уничтоживший динозавров астероид мог пробить насквозь кору Земли

Проанализировав кратер, образовавшийся в результате падения астероида, положившего конец эпохе динозавров, ученые говорят, что этот объект, врезавшись в Землю, мог войти в неё на глубину, близкую к толщине коры нашей планеты. В новом исследовании ученые проанализировали гигантский кратер на поверхности Земли размером приблизительно 180 километров, расположенный близ города Чиксулуб, находящегося на мексиканском полуострове Юкатан. Этот кратер, вероятно, образовался в результате падения космического объекта размером примерно 10 километров, которое, как считают ученые, привело к окончанию эры динозавров примерно 65 миллионов лет назад.


Исследователи во главе с Джоанной В. Морган (Joanna V. Morgan) из Имперского колледжа Лондона, Соединенное Королевство, изучили собранные ими образцы породы из центральной части кратера Чиксулуб и обнаружили в них гранит, который некогда был расположен глубоко под Землей. Падение астероида привело к формированию гигантской воронки глубиной почти 30 километров и диаметром порядка 80-100 километров, говорят ученые.

Эти находки поддерживают одну из двух взаимоисключающих гипотез, описывающих формирование центральных пиков в форме кольца, наблюдающихся у некоторых крупных кратеров. Согласно первой из этих версий кольцо из пиков образуется в центре кратера при оплавлении высокого центрального пика, а вторая версия предполагает глубокое погружение астероида в кору планеты с последующим обратным током расплавленных горных пород, изливающихся затем на поверхность в форме множественных центральных пиков. Результаты этого исследования свидетельствуют в пользу в торой из описанных гипотез.

вторник, 22 ноября 2016 г.

Ученые бьют тревогу: Земле угрожает желтый карлик с поясом астероидов

Западные астрономы заявили о том, что звезда Глизе 710 через миллион лет пройдет рядом с Солнечной системой, что приведет к «осыпанию» комет и столкновению их с Землей. Исследование опубликовано в издании Astronomy & Astrophysics. Западные ученые полагают также, что Глизе пройдет через облако Оорта, где расположен пояс комет и астероидов. Из-за гравитационного поля звезды эти небесные тела могут изменить свои привычные орбиты, что вероятно приведет к столкновению с Землей.


Отметим, что опаснейшая для Солнечной системы из звезд Глизе 710 является всего лишь оранжевым карликом класса К7. Несмотря на то, что космическое тело в два раза легче и в тридцать раз тусклее нашего Солнца, оно обладает большой разрушающей силой.

воскресенье, 20 ноября 2016 г.

Астероиды-убийцы создали условия для появления жизни на Земле

Интенсивное перемешивание твёрдых пород в районах ударов астероидов обогащало воду минералами, а сами породы делало более пористыми и пригодными для бактериальной жизни. Международная группа учёных проанализировала образцы грунта с места падения десятикилометрового Чиксулубского астероида, вызвавшего вымирание всех крупных наземных видов 66 миллионов лет назад. Как оказалось, несмотря на своё катастрофическое воздействие на биосферу Земли в целом, в точке своего падения астероид даже улучшил условия для жизни простейших организмов. Соответствующая статья опубликована в журнале Science.


Образцы грунта, добытого подводным бурением, брались с глубины 500—1300 метров ниже уровня морского дна. Это намного выше, чем в центре подводного астероидного кратера. Чиксулубский астероид, диаметром 10 километров, при падении дал взрыв в 100 миллионов мегатонн (2 миллиона "царь-бомб"). Поэтому он оставил кратер глубиной до 20 километров. За десятки миллионов лет он был занесён донными отложениями, и теперь добраться до остатков астероида очень сложно из-за большой глубины. Однако порождённая астероидом ударная волна серьёзно перестроила структуру пород на краю кратера. Породы именно отсюда и анализировались в новой работе.

Как оказалось, после удара породы стали намного более пористыми. А следовательно, в них улучшились условия для выживания простейших организмов – облегчился доступ к питательным веществам и повысилась площадь поверхности, на которой может закрепиться бактерия. Разогретая вода в районе удара лучше вымывала минеральные вещества из горных пород, что также было на руку бактериям, расселившимся там вскоре после удара.

Во время так называемой Поздней тяжёлой бомбардировки примерно четыре миллиарда лет назад Земля постоянно подвергалась ударам крупных астероидов. Учёные предполагают, что они могли создать благоприятные условия для появления жизни, в том числе так называемого общего универсального предка (LUCA), возникшего, как считается, вскоре после окончания данной бомбардировки.

вторник, 15 ноября 2016 г.

Ученые: Южное полушарие Земли быстрее оправилось от падения астероида, погубившего динозавров

Причиной вымирания динозавров на Земле большинство учёных считают падение гигантского астероида в районе полуострова Юкатан в современной Мексике около 66 миллионов лет назад. И на протяжении долгого времени считалось, что жизни на планете понадобилось примерно девять миллионов лет, чтобы прийти в себя после катастрофы. Однако недавно американские учёные выяснили, что сроки восстановления были у разных регионов разными, и, например, насекомым в Южном полушарии понадобилось для этого намного меньше времени. Сделать такие выводы исследователям помогли следы древней трапезы голодных насекомых, оставленные на окаменевших впоследствии листьях. Последние были найдены в Южной Америке.


 Отмечается, что анализу подверглись более трёх с половиной тысяч окаменелостей. Исследователи из США тщательно изучали окаменелые растения под микроскопом в поисках признаков жизнедеятельности так называемых минирующих насекомых – так учёные прозвали личинки существ, которые при поедании растения создают своеобразные тоннели, повреждающие структуру листа. Подобные "трапезные" узоры можно найти на самых разных окаменелостях.

 Окаменелые листья, повреждённые насекомыми, в разное время обнаруживали на территории аргентинской части Патагонии и в других местах.


 В итоге учёные выявили свидетельства того, что экосистемы восстановились в Патагонии почти в два раза быстрее, чем на территории современных регионов США.

 Изученные по останкам растений места находились гораздо дальше от места падения астероида, и расстояния могли способствовать скорейшему восстановлению экосистем, делают вывод палеонтологи. 

 Ведущий автор исследования Майкл Донован (Michael Donovan) из Университета Пенсильвании говорит в пресс-релизе: "В работе мы демонстрируем, что в Патагонии, более далёком от места падения астероида участке, насекомые восстановились намного быстрее, чем на западе Северной Америки". 

 Донован и его коллеги обнаружили, что насекомые, минирующие листья, полностью исчезли в Патагонии во время периода вымирания. Предыдущие исследования показали, что эта же участь постигла насекомых и в США. Но в отличие от Северного полушария, где насекомым понадобилась для восстановления девять миллионов лет. Восстановление же популяции в Патагонии заняло порядка четырёх миллионов лет.

 То есть, им понадобилось порядка четырёх миллионов лет для "налаживания связей" между растениями и насекомыми, чтобы достичь того уровня, который был до катастрофы, говорит Донован. "Насекомые и растения – самые разнообразные многоклеточные организмы в мире, и они, как известно, чутко реагируют на масштабные изменения окружающей среды. По этой причине они для учёных служат важным ресурсом для изучения прошлого", — объясняет Донован. Исследование микроскопических планктона и пыльцы также предоставило доказательства того, что жизнь восстановилась в Южном полушарии гораздо быстрее, чем в Северном.

пятница, 11 ноября 2016 г.

Троянские астероиды, как узники Юпитера

Знали ли вы, что кроме Главного пояса огромное количество астероидов сосредоточено в двух областях на орбите Юпитера? Этих пленников огромной планеты также называют Троянскими астероидами. Астероиды для многих ассоциируются с Главным поясом астероидов, расположенным между орбитами Марса и Юпитера. Однако эти небесные тела встречаются во всех местах Солнечной системы. Есть еще одна большая группа астероидов, называемая Троянскими астероидами. Они попали в ловушки особых участков орбиты Юпитера под действием гравитации.


 Как предполагают астрономы, эти астероиды остались там после формирования Солнечной системы, что делает их важным источником знаний о раннем этапе формирования нашей системы.

Редакция Naked Science подготовила перевод нового выпуска научной передачи SciShow, посмотрев который, вы узнаете, что заставляет астероиды занимать определенные места в Солнечной системе, а также о предстоящих космических миссиях, которые помогут пролить свет на загадки молодых звездных систем.


пятница, 4 ноября 2016 г.

Землян ждут суперлуние и два потока метеоров

Суперлуние и два метеорных потока смогут наблюдать в течение ноября жители северного полушария. Первый «звездный дождь» ожидается в ночь на 11 ноября: в атмосферу будут входить на высокой скорости Тауриды, частицы метеорного потока с радиантом в созвездии Тельца. Этот поток связан с кометой Энке — короткопериодической кометой, обращающейся вокруг Солнца за 3,3 года.


На 14 ноября приходится суперлуние — астрономическое явление, происходящее при совпадении полнолуния с перигеем, моментом наибольшего сближения Луны и Земли, расстояние между которыми меняется от 357 до 406 тыс. км. При суперлунии видимый диск нашего небесного спутника становится более крупным, чем обычно.

«В ноябре Луна будет находиться на самом близком с 1948 года расстоянии от Земли и ее диск будет казаться особенно большим», — отметил журнал.

На следующую ночь Луна будет находиться рядом с самой яркой звездой созвездия Тельца — красным гигантом Альдебараном, находящимся в 67 световых годах от нашей Солнечной системы. В эту ночь Альдебаран скроется за лунным диском и наилучшим районом для наблюдения за этим событием станет Центральная Азия.

16 ноября в небе вновь можно будет наблюдать «падающие звезды» — следы входа в плотные слои атмосферы частиц метеорного потока Леониды с радиантом в созвездии Льва. Этот поток связан с кометой Темпеля-Туттла, обращающейся вокруг Солнца за 33 года. В небе ближе к рассвету одновременно будут видны по 10−20 ярких белых вспышек — следов сгорающих частиц.

В небе на восточным полушарием Земли в ночь на 31 октября можно было наблюдать «черную» Луну. Это явление происходит примерно раз в 32 месяца.