понедельник, 30 января 2017 г.

Астрономы обнаружили у Урана второй троянец

Испанские астрономы обнаружили у Урана второй троянец – астероид 2014 YX49, находящийся в районе точки Лагранжа L4 и орбитальном резонансе 1:1 с планетой. В качестве троянца, по расчетам ученых, астероид находится последние 60 тысяч лет, в подобном состоянии он пробудет еще 80 тысяч лет. Положение 2014 YX49, как и первого обнаруженного троянца Урана, астероида 2011 QF99, в долгосрочный период определяется Юпитером и Нептуном. Как и 2011 QF99, в диаметре 2014 YX49 достигает нескольких десятков километров.


В настоящее время троянские астероиды обнаружены также у Земли, Марса, Юпитера и Нептуна.

Сравнение размеров Земли и Урана
Ранее ученые заявили о том, что потенциально опасные для Земли астероиды остаются невидимыми для наземных телескопов. К своим выводам исследователи пришли, проанализировав данные обнаружений околоземных объектов несколькими обсерваториями.

Небольшой астероид почти коснулся атмосферы Земли

Астрономы из обсерватории Catalina Sky Survey неожиданно открыли сверхмалый астероид 2017 BH30, пролетевший сегодня на расстоянии всего в 50 тысяч километров от поверхности Земли, сообщает Центр малых планет Международного астрономического союза. Эта дистанция в шесть раз меньше, чем расстояние до Луны, и примерно равна орбите некоторых спутников. Этот астероид сблизился с Землей 30 января, и вероятно, что астрономы-любители могли заснять его — его яркость составляла примерно 14 звездную величину. В момент сближения с Землей астероид пролетел на фоне созвездий Близнецы, Возничий и Жираф.


"Данный объект заметно меньше, чем челябинский метеорит, и он, скорее всего, полностью сгорел бы в атмосфере, если бы ударил по Земле, чего, конечно же, не произошло", — комментирует ситуацию Фил Плейт (Phil Plait), известный астроном и популяризатор космоса.

По оценкам ученых, размеры астероида крайне малы — его диаметр не превышает десять метров и составляет минимум три метра. Он относится к числу околоземных астероидов, вращающихся вокруг Солнца на небольшом расстоянии от светила.


Как отмечают ученые, он не представляет опасности для жизни на Земле. Его рейтинг по палермской шкале опасности астероидов составляет —7,10, что означает, что он вряд ли столкнется с нашей планетой и даже если это произойдет, никаких последствий не будет.

вторник, 24 января 2017 г.

Геологи выяснили, чем древние метеориты отличаются от современных

Ученые из России, США и Швеции провели исследование, чтобы понять, как менялись падающие на Землю метеориты за последние полмиллиарда лет. О результатах своей работы они рассказали на страницах журнала Nature Astronomy. По словам авторов работы, состав метеоритов сильно изменился за сотни миллионов лет. Считается, что Солнечная система достаточно стабильна уже полмиллиарда лет, поэтому геологов удивило то, как сильно отличались по составу древние метеориты от более новых. Событием, после которого произошли значительные изменения, является столкновение массивных тел, одно из которых разлетелось на кусочки. Часть этих обломков достигла Земли.


«Изучение метеоритов, упавших на Землю в последние сто миллионов лет, не дает нам полной картины. Это все равно что выглянуть в окно в снегопад и думать, что снег идет каждый день», — рассказал руководитель исследования, геолог из Филдовского музея естественной истории Филипп Хек.


Образцами для изучения служили крошечные частицы метеоритов, найденные в долинах рек. Кристаллы хром-шпинели остаются неизменными на протяжении миллионов лет, что позволяет представить, из чего состояло тело, от которого откололись кусочки, ставшие метеоритами. Например, 34% метеоритов до столкновения относилось к примитивных ахондритам, а сегодня их насчитывается лишь 0,45%.


«Мы хотим продолжить исследование в другие периоды, а не только до и после столкновения, чтобы углубить наши знания о том, как различные тела Солнечной системы формировались и взаимодействовали друг с другом», — продолжил Хек.

воскресенье, 22 января 2017 г.

За гранью карты космоса: что ожидает зонд New Horizons после Плутона

Руководители миссии New Horizons рассказали о том, что ожидает зонд в будущем, как долго он проработает и какие открытия на поверхности Плутона больше всего поменяли работу проекта и удивили ученых, а также показали первую цветную карту карликовой планеты. "Благодаря New Horizons, у нас сегодня есть целая астрономическая обсерватория, расположенная внутри пояса Койпера, самой малоизученной части Солнечной системы и населенной объектами, которые невозможно увидеть с Земли из-за их тусклости и малых размеров", — заявил Алан Стерн, руководитель миссии New Horizons.


Зонд New Horizons является ветераном по меркам земной космической программы — он был запущен в космос больше 11 лет назад, 19 января 2006 года. После запуска с мыса Канаверал он стал самым быстрым космическим аппаратом, когда-либо стартовавшим с Земли, двигаясь со скоростью в 58,5 тысячи километров в час.

Тем не менее, абсолютный рекорд скорости, как признает Стерн, он так и не поставил – зонды "Вояджер", покидающие пределы Солнечной системы, движутся сейчас быстрее благодаря более удачным гравитационным маневрам на орбите Юпитера и других планет-гигантов.

В июле 2015 года он прибыл в систему Плутона, пролетев всего в 13 тысячах километров от карликовой планеты и получив массу детальнейших фотографий его поверхности и его спутников. Эти снимки и данные навсегда перевернули наши представления о Плутоне – он оказался чрезвычайно сложным и "живым" миром, чья поверхность постоянно обновляется и меняется, и он не является не безжизненной ледышкой на краю Солнечной системы, как считали ученые ранее.


"Наше знаменитое фото синего неба Плутона является демонстрацией того, как легко делать новые открытия и полностью менять представления о космосе, если просто отправить камеру или обсерваторию к интересующему вас объекту. Мы десятилетиями пытались раскрыть тайны атмосферы Плутона, а New Horizons выбил из него ответ на этот вопрос за секунду, словно отняв конфетку у маленького ребенка", — продолжает астроном.

По его словам, его больше всего удивили два главных открытия зонда, касающихся недр Плутона и того, как родилась эта карликовая планета.

"Мы не думали, что планета размером с Северную Америку может быть настолько же сложной, как Марс или Земля. Еще больше нас удивило то, что недра Плутона были и сегодня являются "живыми" с геологической точки зрения – на нем появляются новые формы рельефа, на его поверхности текут ледники и возникают прочие формы активности. Мы не думали, что такое может происходить на небольшой планете, которая уже должна была остыть за это время. Оба этих открытия полностью перевернули наши представления о планетологии и разожгли наш интерес", — поясняет ученый.

Как вспоминает Стерн, Плутон манит не только планетологов, геологов или астрономов, но и простую публику — в тот день, когда New Horizons пролетал мимо Плутона, на сайте НАСА было более двух миллиардов просмотров, а фотографии и новости о зонде вышли в топ всех социальных сетей и агрегаторов новостей.

Открытие многих этих неожиданных структур, таких как ледниковые "реки", текущие по равнинам Спутника, привело к расширению научной команды New Horizons, так как Стерну и его коллегам пришлось просить помощи у ученых, занимающихся изучением ледников и вулканов на Земле, Марсе и других планетах.


Миссия века и "простая формальность"


На этой неделе зонду исполнилось 11 лет, и НАСА отметило эту почти "круглую дату", опубликовав первый цветной ролик сближения New Horizons с Плутоном, составленный из ста отдельных черно-белых фотографий его поверхности, и создав первую полную карту поверхности карликовой планеты.


На этой карте, как рассказывает Стерн, можно увидеть не только крупные черты рельефа, подобные равнинам Спутника, знаменитому "сердцу" Плутона, но и так же все остальные объекты, в том числе и криовулкан у южной оконечности "сердца", открытые учеными за последние полтора года. Данный атлас, по словам ученого, составлен из самых высококачественных фотографий Плутона, и создание новой, более детальной карты потребует отправки новой миссии к карликовой планете.

"Если бы у нас была возможность, то мы бы отправили на Плутон ровер, подобный марсоходам НАСА. Создание такой миссии стало бы делом всей жизни для меня – если бы у нас был шанс не только сблизиться с Плутоном, но и выйти на его орбиту и посадить "плутоноход" на его поверхность. Если бы у нас была возможность двигаться по поверхности Плутона и изучать его в разных точках, то тогда такой проект был бы действительно достойным называться "миссией 21 века". И я знаю, что остальные ученые тоже так считают", — продолжает Стерн.

Все имена равнин, гор, впадин и прочих структур на этой карте, как всегда подчеркивают в НАСА, являются предварительными. Право на их определение действительно принадлежит Стерну, его команде и НАСА, но для того, чтобы они стали официальными, необходима "простая формальность" – разрешение со стороны Международного астрономического союза.

Эта организация известна крайней неторопливостью – только в этом году МАС присвоил имена двум сотням звезд, которые были известны человечеству с незапамятных времен. Поэтому можно ожидать, что процесс официального присвоения имен "сердцу" Плутона и другим чертам рельефа может затянуться на очень долгое время.

"Пока мы не можем даже передать имена в МАС, так как нужно сначала завершить первый шаг этого многоступенчатого процесса – получить одобрение на тематику, которой должны соответствовать имена объектов на Плутоне. Мы отправили наши предложения в Союз, и теперь он должен сделать следующий шаг, и только тогда мы сможем отправить те имена, которые есть на карте", — поясняет руководитель миссии.

За гранью карты

На изучении Плутона жизнь зонда не останавливается – по оценкам Глена Фонтейна (Glen Fountain), со-руководителя миссии New Horizons, радиоизотопные источники питания аппарата, работающие на российском ядерном топливе, проработают еще как минимум 20 лет, до середины 2030 годов. Сейчас зонд движется в сторону койперовского объекта 2014 MU69 – крупного астероида диаметром в примерно 60 километров.

Этот непримечательный и небольшой объект, как объяснила Келси Сингер (Kelsi Singer), один из геологов в научной команде New Horizons, интересен ученым по той причине, что он представляет собой "комок" первичной материи, из которой сформировался Плутон, все планеты-гиганты и прочие объекты Солнечной системы. Таким образом, его изучение при помощи инструментов New Horizons прольет свет на то, как родилась Земля, откуда взялись "кирпичики жизни" и почему все планеты Солнечной системы выглядят так, какими мы их видим сегодня.

По ее словам, мы сегодня почти ничего не знаем о 2014 MU69, в том числе и орбиту этого астероида. Поэтому ученые сегодня постоянно следят за движением этого объекта вокруг Солнца, уточняя и корректируя его траекторию движения. Как считают в НАСА, New Horizons может потребоваться до десяти орбитальных маневров для того, чтобы выйти на корректный курс сближения с 2014 MU69. Первый из них, по словам руководителей миссии, будет проведен уже 1 февраля этого года.

Сейчас New Horizons прошел примерно 40% пути до 2014 MU69, и он достигнет "экватора" этого путешествия в апреле 2017 года. Когда зонд долетит до астероида в январе 2019 года, он пролетит около шести миллиардов километров с момента старта, попадая в абсолютно неизученный и неизвестный нам космос за пределами орбиты Плутона.

Из-за столь огромных расстояний сигнал с Земли будет достигать New Horizons с огромной задержкой — около 6 часов, и возвращаться назад столь же большое время. Из-за этого и крайне низкой скорости передачи данных — около 500 бит в секунду, ученые разработают программу наблюдений и отправят соответствующие команды на зонд задолго до того, как он сблизится с 2014 MU69.

Как отмечает Сингер, программа работы New Horizons будет аналогичной тому, как зонд изучал Плутон — он включит инструменты за день до сближения, получит множество цветных, черно-белых и трехмерных фотографий 2014 MU69, и сделает то же самое при удалении от планеты. Самые удачные фотографии, по словам ученых, позволят рассмотреть объекты размером с небоскреб. Как надеются в НАСА, зонд пролетит на расстоянии в всего три тысячи километров от поверхности 2014 MU69.

Кроме того, на пути к данному астероиду New Horizons получит фотографии около двух десятков других объектов, которые помогут ученым понять, как сформировался 2014 MU69 и к какому семейству астероидов они принадлежат. Эти снимки, по словам Стерна, дополнительно помогут команде New Horizons понять, есть ли какие-то препятствия на пути зонда и избежать их при необходимости.


В целом, ученые не ожидают, что New Horizons встретит какие-то серьезные проблемы за границами карты "изученного космоса" и надеются, что фотографии и данные по устройству 2014 MU69 помогут нам приоткрыть тайну рождения Солнечной системы и то, как могут формироваться двойники Земли за ее пределами.

суббота, 21 января 2017 г.

Наблюдения Цереры показывают, что внешность астероидов бывает обманчива

Внешний вид малых небесных тел, расположенных во внешней Солнечной системе, может ввести астрономов в заблуждение. Астероиды и карликовые планеты на самом деле могут быть покрыты слоем материала, имеющего происхождение, отличное от происхождения основного материала объекта. Используя данные, собранные при помощи обсерватории-самолета НАСА SOFIA, (Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy), команда астрономов во главе с Пьером Вернацца (Pierre Vernazza) из Астрофизической лаборатории Марселя, Франция, открыла присутствие на поверхности Цереры значительных количеств материала, который, скорее всего, представляет собой фрагменты других астероидов.


 Эти результаты вступают в противоречие с принятой в настоящее время классификацией состава вещества Цереры, указывая на то, что это крупнейшее тело Главного астероидного пояса, находящегося в Солнечной системе между орбитами Марса и Юпитера, покрыто слоем материала, скрывающего его истинный состав.

Астрономы привыкли относить состав вещества Цереры, так же как и состав вещества 75 процентов всех астероидов Главного астероидного пояса, к классу C, основываясь на том, что все эти астероиды имеют одинаковый цвет. Однако новые данные, полученные при помощи обсерватории SOFIA в средней части ИК-диапазона, показывают, что Церера по составу существенно отличается от астероидов C-класса, расположенных на близлежащих орбитах - что в корне меняет привычное понимание взаимоотношений между Церерой и небольшими астероидами. Согласно результатам этого нового исследования поверхность Цереры покрыта слоем минерала пироксена толщиной в несколько микрон. Как предполагают авторы работы, этот слой мог образоваться из частиц межпланетной пыли, а непосредственно под ним могут располагаться значительные количества богатых водой пород, таких как глины и карбонаты, на что указывают также и результаты моделирования состава вещества Цереры на основе данных, собранных ранее при помощи миссии Dawn.

среда, 18 января 2017 г.

К Земле приближается самый крупный и яркий астероид "Веста"

В ночь с 18 на 19 января в небе можно будет наблюдать полет астероида "Веста" около Земли. Уникальность этого события в том, что это - единственный в Солнечной системе астероид, который возможно рассмотреть невооруженным глазом. Из-за своей величины и траектории полета он хорошо будет виден даже без использования спецтехники. Крупнейший астероид был впервые обнаружен в 1807 году в главном поясе астероидов между Марсом и Юпитером, его поверхность является очень яркой. Веста занимает второе по массивности место в главном Поясе астероидов.


 Астероид был назван в честь богини Весты - хранительницы домашнего очага. Размер его составляет 576 км в поперечнике, он также способен приближаться к Земле на расстояние всего 177 млн км.


Небесное тело будет находиться на расстоянии 229 миллионов километров от Земли. Весту можно наблюдать на широте Москвы всю ночь, с вечера и до утра, начиная с 14:00 до 06:00 в созвездии Рака. Блеск Весты в период противостояния достигнет 6,2 m (звездной величины), что даст возможность, при условии ясной безоблачной погоды, наблюдать астероид невооруженным глазом».


понедельник, 2 января 2017 г.

Квадрантиды: новогодний метеорный поток из исчезнувшего созвездия

Квадрантиды – поистине "новогодний" метеорный поток. Его пик приходится на ночь с третьего на четвертое января. Поток, несмотря на сравнительное обилие метеоров (около 100 метеоров в час), не является столь эффектным, как, к примеру, яркие декабрьские Геминиды. Но сам по себе метеорный поток интересен и своей историей. В этом году интересующихся Квадрантидами ждет довольно удачное для наблюдений время: растущая Луна еще не достигнет и четверти фазы. Кроме того, она скроется за горизонтом до полуночи. Остается лишь надеяться на ясное безоблачное ночное время, рассказал крымский физик, астроном Александр Якушечкин.


История потока
Впервые поток был описан итальянцем Антонио Брукаласси, который 2 января 1825 года написал о том, что "атмосфера была пересечена множеством светящихся тел, известных под названием падающих звезд".

Позднее астрономы убедились, что поток является ежегодным. Название поток получил по месту нахождения своего радианта (мнимого места на небосводе, откуда летят метеоры) – в созвездии Настенного Квадранта (Quadrans Muralis). Данное созвездие было предложено французским астрономом Жозефом Лаландом в 1795 году. По легенде, в этом созвездии астроном хотел увековечить знаменитый астрономический инструмент Тихо Браге – гигантский квадрант — астрономический инструмент, применявшийся тогда для измерения высоты светила над горизонтом.

Исчезнувшее созвездие
Созвездие Квадрант было не особо популярно среди астрономов. Надо сказать, что в 16-19 веках на звездных картах появлялись все новые и новые созвездия – Антиной, Белка-Летяга, Лилия, Лаг, Корабль Арго, и множество, множество других. В 1922 году, Международный астрономический союз принял современный список из 88 созвездий. Квадрант не вошел в этот список. Звезды, приписываемые этому созвездию, включены в созвездия Волопаса, Дракона и Геркулеса.


Но, благодаря метеорному потоку, название исчезнувшего созвездия навечно запечатлено в астрономии.

Источник квадрантид

Долгое время астрономы не могли определить объект — прародитель этого метеорного потока – обычно им является комета. Ученые даже высказали предположение, что "родитель" потока более не существует, что он разрушен. Лишь в марте 2003 года был открыт астероид (196256) 2003 EH1. Открыл его американский астроном Дженнискен.

"Орбита этого небесного тела очень наклонена к Эклиптике – плоскости, в которой движется Земля вокруг Солнца. Угол наклона составляет почти 71 градус. Это – очень много. Афелий астероида (наиболее удаленная от Солнца точка орбиты) лежит на расстоянии 756 млн. км (5,05 а.е.) от Солнца. Это область между Марсом и Юпитером – пояс астероидов. Напомню, что а.е. – "Астрономическая Единица" — приблизительно равна среднему расстоянию от Солнца до Земли (149, 6 миллиона км)", — рассказывает Якушечкин.


Диаметр астероида 2-3 километра, а период обращения – 2016,5 суток (около пяти с половиной лет), говорит астроном. В силу ряда причин ученые считают, что астероид (196256) 2003 EH1 является остатком кометы. В этом смысле ситуация с прародителем потока Квадрантид очень напоминает метеорный поток Геминид, родительским телом которого является также астероид — бывшая комета Фаэтон.

Метеорный поток действует с 28 декабря по 7 января. Максимум активности потока выпадает обычно в ночь с 3 — 4 января, сообщил астроном. Скорость метеоров потока относительно Земли около 41 км/с — выше, чем у Геменид, но меньше, чем у метеоров августовского потока